В прошлом Энцелад сменил ось вращения

Схема, объясняющая нынешнее положение горячей точки Энцелада (иллюстрация NASA/JPL/Space Science Institute).

Францис Ниммо (Francis Nimmo) из университета Калифорнии в Санта-Круз (UCSC) и Роберт Паппалардо (Robert Pappalardo) из Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory) предложили объяснение аномальной горячей точки спутника Сатурна.

Напомним, космический аппарат Cassini открыл на Энцеладе загадочные разломы — "тигриные полосы", а также отснял многокилометровые фонтаны, бьющие в космос.

Все эти аномалии, теоретически, можно объяснить разогревом внутренностей планеты под действием приливных сил, со стороны газового гиганта. Если бы не одно «но» — никто пока не может уверенно сказать, почему горячий район Энцелада лежит у его южного полюса, а не на экваторе, и почему именно у одного полюса, а не у обоих.

Авторы новой работы говорят, что разогрев данного района, возможно, произошёл в средних широтах южного полушария спутника, а позднее Энцелад постепенно перевернулся, и горячая точка стала полюсом.

Произошло это из-за того, что разогретые внутренности стали менее плотными, быть может, с пустотами, рыхлыми полостями и жидкой прослойкой (ранее другие исследователи уже обосновали предположение о подповерхностных морях Энцелада). А изменение в распределении масс, мол, привело к медленному повороту оси вращения.

Проверить эту гипотезу, косвенно, может тот же Cassini. Во-первых, он может сравнить число кратеров на передней (по ходу орбиты) и задней части луны. Как и Луна Земли, Энцелад обращён к Сатурну всегда одной стороной, и его переднее по ходу полёта полушарие должно быть более изрытым ударами. Поворот оси вращения в прошлом повлияет на эту картину.

Правда, в свете высокой геологической активности этой планетки, такая проверка может провалиться. Но, во-вторых, зонд может уловить небольшие гравитационные отклонения из-за пустот под поверхностью южного полюса. Для этого аппарат должен пролететь близко к Энцеладу, не далее 200 километров. Такая возможность появится в середине 2008-го, когда завершится основная миссия Cassini.

Авторы гипотезы предлагают выполнить аналогичные тесты и для других лун системы.

Наш подробный материал об Энцеладе вы найдёте здесь.



В свете Луны найдены следы земной жизни

31 мая 2006

Астрономы нашли закономерности у горячих Юпитеров

31 мая 2006

Кровавый дождь принёс на Землю сонм инопланетных микробов

30 мая 2006

Ракеты поддержки закинут крошечные айсберги на Луну

29 мая 2006

Двум марсоходам нарастят интеллект

29 мая 2006