На коричневых карликах идут дожди из расплавленного железа

Чтобы изобразить коричневый карлик на иллюстрациях вроде этой, художники рисуют что-то «юпитероподобное» (иллюстрация с сайта centauri-dreams.org).

Коричневые карлики с момента их открытия 11 лет назад постоянно озадачивали астрономов. А недавно удивиться пришлось учёным Адаму Бёргассеру (Adam Burgasser) из Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology) и Катарине Лоддерс (Katharina Lodders) из Вашингтонского университета (Washington University, St. Louis), когда они выяснили, что на этих «недозвёздах» есть погода, и она, мягко говоря, не самая приятная во Вселенной.

Коричневые карлики, которые часто называют неудавшимися звёздами – слишком малы, чтобы в них начались реакции ядерного синтеза. После своего рождения эти объекты просто медленно гаснут и остывают.

Однако нельзя сказать, что существование коричневых карликов неинтересно. Как показало математическое моделирование, основанное на данных инфракрасных телескопов, у этих объектов есть атмосфера, в основном состоящая из газообразных железа и силикатов.

Такое состояние наблюдается при температурах порядка 2 тысяч кельвинов у молодых коричневых карликов. Но со временем происходит медленное остывание, облака постепенно конденсируются – начинаются дожди – идут настоящие железные ливни!

И хотя наблюдения не смогли зарегистрировать такие металлические облака, удалось обнаружить следы жесточайших штормов. Кроме того, удалось выяснить, что яркость коричневых карликов зависит от наличия облаков и динамики погодных условий.

Характер связи выяснить пока не получается, но есть предположение, что изменение климата приводит к постепенному разрушению облачного слоя. Осталось понять – как именно.

Впрочем, про ненастье коричневых карликов предстоит ещё многое разузнать. Например, вообще непонятно, как там выглядит шторм. Современная техника не даёт рассмотреть поверхность этих объектов, но, по мнению Бёргассера, ситуация будет исправлена в следующие 10-15 лет.

Читайте о некоторых коричневых карликах: ближайшем и об одном из самых маленьких. Заодно вспомните историю обнаружения планеты рядом с коричневым карликом: как в этом сомневались, потом убедились и стали разбираться.



Телескоп Hubble прозрел

3 июля 2006

Вокруг Беты Живописца обнаружено два протопланетных диска

29 июня 2006

Открыт двуглазый гигантский вихрь Венеры

28 июня 2006

На телескопе Hubble сломалась основная камера

26 июня 2006

Прототип частного мини-челнока выкатили на публику

23 июня 2006