Роль сальпов в круговороте углерода оказалась впечатляющей

На снимке представитель вида Salpa aspera, который больше всего интересовал учёных (фото Casey Dunn).

Биолог Лорнес Мэдин (Laurence P. Madin) из океанографического института Вудс Хоула (Woods Hole Oceanographic Institution) с коллегами из университетов Коннектикута (University of Connecticut) и Мэриленда (University of Maryland), систематизировав данные многолетних исследований океана, пришли к выводу, что основная роль в циркуляции углерода может принадлежать сальпам – океанским медузоподобным существам.

Эти подводные жители являются представителями класса оболочников с полупрозрачным бочкообразным телом величиной всего с палец. По мнению учёных, роль этих животных в природе может быть впечатляющей.

Всего в течение суток у поверхности воды эти существа поглощают около 4 тысяч тонн углерода, содержащегося в планктоне (которым они питаются) и находящегося в углекислом газе, а затем, перемещаясь вглубь, сохраняют, предотвращая его выход в атмосферу.

Характерно, что сальпы плавают большими косяками, занимающими площадь до 100 тысяч квадратных километров, поэтому можно сказать, что весь объём углерода, который они в себе накапливают, просто колоссальный.

Предотвращению выхода углерода из-под воды способствует вся жизнедеятельность сальпов. В частности, их фекалии, которые производятся постоянно и содержат немало углерода, падают на дно со скоростью порядка тысячи метров в день (причём их не употребляют практически никакие животные).

То же самое происходит с умершими особями – они также быстро опускаются вглубь (примерно на 475 метров ежесуточно).

Все эти процессы перемещают вещества, содержащие углерод, на дно, где они могут храниться долгое время.

Помимо этого, исследователи установили, что сальпы обитают в самых различных условиях, в том числе, и в районе Антарктики. Поэтому возможные изменения антарктического климата могут оказать существенное влияние на сальпов, а значит, и на динамику круговорота углерода в районе Южного океана.

Почитайте ещё о бактериальной флоре под океанским дном, которая также оказывает существенное влияние на баланс углерода.



Завтрашнее мясо задаёт вопросы из будущего

4 июля 2006

Муравьи используют природный шагомер

30 июня 2006

Учёные обнаружили новые виды глубоководных кораллов

29 июня 2006

На острове Борнео обнаружена змея-хамелеон

27 июня 2006

Ветровые станции уничтожают популяцию орлов

27 июня 2006