Внеземную жизнь будут искать при помощи космического зонтика

Огромный цветок мог бы помочь орбитальному телескопу разглядеть слабое свечение чужой планеты (фото с сайта news.bbc.co.uk).

Профессор Вебстер Кэш (Webster Cash) из университета Колорадо (University of Colorado) предложил оригинальную концепцию поиска подобных Земле планет и их анализа на наличие жизни.

Для того, чтобы непосредственно увидеть столь небольшую планету, как Земля, около другой звезды, нужно либо значительно увеличить размеры зеркал наземных телескопов (вот изумительный проект, уже принятый к исполнению), либо вывести на околоземную орбиту флот телескопов, способных работать как одно целое (такая космическая миссия уже запланирована), либо, наконец, как-то суметь заглушить свет от звезды, который подавляет слабый блеск соседней планеты.

Это можно сделать на Земле, при помощи специальных оптических устройств, однако, как рассчитал профессор Кэш, гораздо эффективнее вывести в космос пару — телескоп и «зонтик», разделённую 15 тысячами километров.

Зонтик или щит, в форме маргаритки диаметром 45 метров, должен быть выполнен из пластмассы и дополнен набором оборудования, способного точно ориентировать его и удерживать в заданной точке орбиты (топливо, электроника, двигатели, система связи).

Мощный телескоп должен находиться на огромном расстоянии от зонтика, но двигаться эта пара должна очень согласованно (собственно, согласование это — главный вызов для инженеров).

А для больше стабильности пару можно вывести в так называемую точку Лагранжа, где гравитационные силы сбалансированы, и аппараты занимают стабильное положение по отношению к Земле и Солнцу.

Тень от зонтика позволила бы телескопу увидеть непосредственно планету земного типа и провести её спектральный анализ.

Проектом Кэша заинтересовалось NASA, его Институт перспективных концепций (NIAC) даже выделил на дальнейшую проработку этой идеи $400 тысяч.

При этом автор зонтика отметил, что он (зонтик), в принципе, может работать и в паре с орбитальным телескопом Джеймса Вебба (James Webb, а вот его страница в NASA).

Это преемник телескопа Hubble. Со своим большим 6-метровым зеркалом, огромными экранами, гарантирующими глубокое охлаждение аппарата, и камерами со спектрографами, работающими как в видимом, так и в инфракрасном диапазоне, этот аппарат должен вывести на новый уровень возможности астрономии.

По плану, старт James Webb намечен на 2013 год, и поместят его в точку Лагранжа L2 (в 1,5 миллионах километров от Земли).

Читайте также о самой похожей на Землю экстрасолнечной планете.



Шаттл Discovery взлетел очень чисто

5 июля 2006

На коричневых карликах идут дожди из расплавленного железа

4 июля 2006

Телескоп Hubble прозрел

3 июля 2006

Вокруг Беты Живописца обнаружено два протопланетных диска

29 июня 2006

Открыт двуглазый гигантский вихрь Венеры

28 июня 2006