Скунсы создали напечатанный в 3D разведывательный самолёт

Polecat призван испытать сразу несколько новых технологий и систем (фото Skunk Works/Lockheed Martin).

Компания Lockheed Martin продемонстрировала на британском авиашоу в Фарнборо (Farnborough International Airshow) большой беспилотный самолёт, большая часть которого была изготовлена методом трёхмерной печати.

Самолёт Polecat — это летающий прототип, призванный показать работоспособность новой для беспилотников технологии — 3D-печати. При этом способе специальные устройства при помощи ряда лазеров с пересекающимися лучами, управляемых компьютером, формируют полимерные детали последовательно слой за слоем, путём полимеризации или спекания определённых смесей.

К достоинствам такого изготовления деталей относится не только скорость (чертёж из компьютера в 3D-принтере сразу превращается в готовое изделие, без изготовления литьевых форм или чего-то подобного), но и сравнительно низкая стоимость таких деталей, а это — главная цель, которую ставили перед собой создатели Polecat.

Кстати, этот аппарат не так уж мал. Размах его крыльев составляет 28 метров. 90% самолёта выполнены из композитных материалов и, в свою очередь, большинство из таких полимерных деталей были изготовлены как раз методом скоростной трёхмерной печати.

Необходимо отметить, что Polecat — детище группы Skunk Works, подразделения самых передовых и секретных проектов компании Lockheed Martin, известного, среди многого прочего, своим высотным самолётом-шпионом U-2, самым быстрым в мире реактивным самолётом SR-71 Blackbird и «невидимкой» F-117.

И, естественно, предназначена новинка для обкатывания военных технологий. В частности, подмешиванием определённых частиц в полимеры инженеры добиваются снижения радиозаметности машины, на ней же они испытывают интеллектуальный автопилот, способный совершать взлёт, выполнение разведывательного задания, возвращение и посадку на аэродроме без участия человека, и на ней же инженеры отрабатывали методы ускоренного проектирования: от первого замысла до создания Polecat прошло всего 18 месяцев.

Ранее мы рассказывали о другой свежей работе Skunk Works — самолёте, который должен взлетать с борта субмарины, погружённой почти на полсотни метров под воду.



Взлетел первый в мире самолёт на пальчиковых батарейках

17 июля 2006

Лазерная ПВО положила глаз на летающую взрывчатку

14 июля 2006

Тактический Splitterskyddad перевоплощается по-военному быстро

12 июля 2006

Спорт-машина изображает оторванность от земли

7 июля 2006

Персональный неистребитель — одна скорость звука на двоих

4 июля 2006