На Титане обнаружены углеводородные озёра

На снимках, полученных с помощью аппарата Cassini, можно чётко разглядеть тёмные области. Теперь учёные совершенно точно знают, что это озёра, наполненные смесью углеводородов (фото NASA).

После долгих сомнений в том, существуют ли озёра на Титане, учёные, занимающиеся обработкой данных, передаваемых аппаратом Cassini, наконец-то получили чёткие доказательства того, что озёра есть, причём — наполненные жидкостью.

Предыдущие снимки, недавно обработанные, помогли картографировать материк Титана Занаду (где была открыта сложная речная сеть). А очередной пролёт мимо планеты 21 июля позволил выполнить новые не менее интересные радарные съёмки.

Находясь на высоте примерно в тысячу километров от поверхности спутника Сатурна, Cassini зарегистрировал группу озёр в области северного полюса.

Всего исследователи насчитали дюжину озёр размером до 110 километров. Некоторые из них объединены между собой каналами, тогда как другие, отдельные, пополняются реками.

Несколько из них оказались сухими (как и полагали учёные раньше), но некоторые — наполнены жидкостью, по-видимому, смесью метана и этана.

В прошлом году Cassini уже обнаружил озеро, но это было своего рода исключение. К тому же, не было понятно, сухое оно или нет, и оно было единичным.

Некоторые озёра, вероятно, не всегда остаются сухими, а периодически наполняются во время углеводородных дождей. Однако новые данные пока так и не смогли уверенно ответить на вопрос – каков источник этих веществ.

Более подробные данные о Титане и, вероятно, об озёрах аппарат Cassini должен будет передать во время следующего пролёта над Титаном 7 сентября на высоте около 1,1 тысячи километров.

Один из главных интересов учёных к Титану состоит в его похожести на раннюю Землю. Об этом подобии читайте, например, здесь и здесь.



У туристов появилась возможность выйти в открытый космос

24 июля 2006

Учёные наносят на карты детали континента Занаду

24 июля 2006

Шаттл Discovery проходит быструю подготовку к полёту

21 июля 2006

Астрономы рассмотрели аномальную вспышку новой

20 июля 2006

Неземной плацдарм. Часть вторая: поставка боеприпасов

19 июля 2006