Палеонтологи выяснили назначение гребня птерозавра

Для чего, для чего? Для красоты! (иллюстрация с сайта img109.imageshack.us).

Для чего доисторическим летающим рептилиям были нужны гребни на головах, выяснили британские учёные — команда палеонтологов во главе с доктором Дэрреном Нэйшем (Darren Naish) из университета Портсмута (University of Portsmouth).

Редкий экземпляр черепа, найденный в Бразилии, «рассказал» исследователям, что гребень использовался птерозаврами для привлечения внимания противоположного пола — существа щеголяли своим «головным убором», демонстрируя половую зрелость. Павлин с той же целью использует хвост.

«Эта поразительная структура яркого цвета походила на гребень гигантского петуха. Мы не знаем этого наверняка, но полагаем, что гребень применялся для привлечения других птерозавров», — сообщил Нэйш.

Свою теорию учёные основывают на исследовании черепа представителя вида, известного как Тупуксуара (Tupuxuara). Как оказалось, этот череп принадлежал птерозавру-подростку.

Вместо единого большого треугольного гребня от морды до затылка у «юнца» гребень состоял из двух частей, растущих навстречу друг другу. Палеонтологи считают, что когда эти части соединялись, птерозавр достигал половой зрелости. И это становилось заметным для потенциальных партнёров.

Читайте также о том, как птерозавры вырастали в большие самолёты, узнайте об их аэродинамике и чувствительных крыльях, об открытии двух новых видов птерозавров и их удивительном разнообразии.



Обнаружен костный мозг возрастом 10 миллионов лет

25 июля 2006

В Мэне пойман половинчатый омар

21 июля 2006

Голодные микробы дружно монтируют из щупальцев живые электроцепи

14 июля 2006

Детёныши тираннозавров жили в безопасности

14 июля 2006

В Австралии найдены кенгуру-убийцы и утка-демон

13 июля 2006