Кошачий паразит влияет на человеческую культуру

Токсоплазма гондии влияет на людей, правда, истинные масштабы этого воздействия пока не удалось выяснить (изображение с сайта smittskyddsinstitutet.se).

Внутриклеточный микроб-паразит Toxoplasma gondii, чаще всего «эксплуатирующий» представителей семейства кошачьих, но не брезгующий и многими другими теплокровными млекопитающими, по оценкам учёных, уже заразил приблизительно 3 миллиарда человек, то есть, половину человечества. Теперь выясняется, что он внёс значительный вклад в разнообразие культур на Земле.

Уже известно, что микроб влияет на поведение обычно очень осторожных кошек и крыс, после заражения проявляющаяся опрометчивость у которых ставит под угрозу их жизни. Так, крысы под влиянием микроорганизма без опаски вступают на помеченные котами территории, становясь лёгкой добычей.

Считалось, что современные люди — «тупиковый» хозяин для паразита, но американские учёные, вдохновлённые результатами предыдущих исследований чешских коллег, обнаружили, что T. gondii может затронуть некоторые элементы человеческой культуры.

Как сообщают Кевин Лафферти (Kevin D. Lafferty) и его коллеги из университета Калифорнии в Санта-Барбаре (UCSB), инфекция, распространяемая T. gondii, способна вызвать у некоторых людей формы невротического состояния, известного как невротицизм, к примеру, такую его форму, как комплекс вины.

Лафферти выяснил, что в странах с наиболее высокой распространённостью T. gondii среди мужчин и женщин наблюдается больше «невротических» культурных изменений, многие из которых пока ещё трудно проанализировать. Предполагается, что при заражении достаточно большого количества людей речь может идти о различиях в системах ценностей, установлении определённых правил, уязвимости к заболеваниям, а также многим дополнительным эффектам.

«Нельзя сказать, что все культурные измерения, связанные с T. gondii, обязательно являются негативными, — отметил Лафферти. — В конце концов, они дополняют наше культурное разнообразие».

Читайте также о других, куда более крупных по сравнению с T. gondii паразитах, которые промывают мозги кузнечикам и прячутся от овчарок в желудочно-кишечном тракте овец.



Обезьян заставили следить за порядком в индийском метро

3 августа 2006

Хищники предпочитают жертв с маленьким мозгом

3 августа 2006

Боевой медбрат поднимет раненого руками-клешнями и ногами-гусеницами

2 августа 2006

Разработан трёхмерный софт для хирургии

2 августа 2006

У бархатных червей найден мозг паука

2 августа 2006