Прогноз суровой погоды вызывает навязчивый страх

Исторический снимок, сделанный в сентябре 1947 года к северу от Майами-Бич, Флорида (фото NOAA).

Кружится голова? Одышка и тошнота? Вырывается сердце из груди? Паникуете? Потеете? Чувствуете себя беспомощным? Что ж, если вы, вдобавок ко всему, ещё и постоянно контролируете прогноз погоды, не можете спать или есть из-за приближения плохих погодных условий — у вас фобия – боязнь опасных метеорологических событий.

Вы спросите: а как же их не бояться, если они действительно опасные? Ну, так бояться можно по-разному. Ненормальное — неблагоразумное и нездоровое опасение, о котором идёт речь — приводит к физическому и психическому истощению. Всепоглощающий страх перед опасными метеоусловиями, таким образом, делает человека недееспособным, а значит, такому человеку нужна квалифицированная помощь.

Разумеется, эти люди боятся не дождичка или снежка, или грома с молнией. У них нечто большее, чем «испорченный уик-энд» или «боязнь грома», у них — «фобия суровой погоды» (Severe-Weather Phobia), где под суровостью понимается сильная гроза, мощный ураган или торнадо. Если синоптики пообещали что-то такое, пусть даже через неделю, страдальца не узнать — он превращается в «сурово-погодо-фоба» и не может жить как обычно, пока погода не наладится.

Джон Вестефельд, помимо «погодной» фобии, изучает проблему суицида, мужское здоровье и вмешательство полиции в семейный конфликт (фото University of Iowa).

Такой вот погодной фобией американский психолог Джон Вестефельд (John Westefeld), профессор университета Айовы (University of Iowa), заинтересовался больше 10 лет назад. Эту боязнь он вместе с коллегами впервые описал в «Журнале клинической психологии» (Journal of Clinical Psychology) в 1996 году.

Тогда Вестефельд проинтервьюировал 81 человека, которые сами описали себя как «сурово-погодо-фобы». При этом 65 человек (80% от этой группы) признали, что боязнь зародилась в них после столкновения со штормом: ветром со скоростью свыше 90 км/час, градинами диаметром около 2 см или торнадо.

Погодофобы чувствовали себя едва способными на обдуманные действия, они очень и очень боялись, к примеру, были готовы бежать от стихии в другие районы страны или из-за страха не забирать детей из школы. Они контролировали прогноз погоды по радио почти постоянно, испытывали сильное беспокойство, даже если угроза была в пяти сутках, и часто думали о том, что из-за метеокатаклизмов они пострадают или умрут. Причём всё это прекращалось одновременно с уходом суровой погоды.

Вместе с тем, опрошенные люди стеснялись своей боязни, были сильно удивлены, когда узнавали, что аналогичная фобия может быть у других, однако, очень немногие из них искали какое-либо избавление от своих страданий.

Это лишь эффектная картинка, но, в случае с торнадо, людям действительно есть чего бояться. Самым страшным торнадо-убийцей в США считается Tri-State Tornado. 18 марта 1925 года из-за него погибли 695 человек, ранено 2027, разрушено 15 тысяч зданий (иллюстрация Frank Basinski с сайта basinski-net.de).

Всё это учёные зафиксировали и вернулись к исследованию спустя 10 лет. На этот раз они задались целью получить хоть какие-то количественные данные, то есть, определить — сколько примерно людей может испытывать «погодную боязнь». Результаты своей новой работы профессор Вестефельд с тремя коллегами опубликовали (PDF-документ, 112 килобайт) в бюллетене Американского метеорологического общества (Bulletin of the American Meteorological Society).

В новом анкетном опросе приняли участие 139 человек. Их спрашивали непосредственно о фобии, её признаках, истории появления, особенностях поведения в «страшную» погоду, возможном излечении и так далее. Учёные пытались обнаружить и признаки, упомянутые в исследовании 1996 года.

Из 14 ранее выявленных признаков большинство участников, так или иначе, не подтвердило 5, тех или иных. Однако многие указали на наличие других симптомов, самым распространённым из которых был постоянный контроль телевидения, радио или Интернета на предмет сообщений метеорологов.

В итоге примерно 20% признались, что испытывают, по меньшей мере, «умеренную степень опасения» относительно суровой погоды, а 76% имеют на этот счёт слегка побаиваются.

Единожды попав в такое, запросто начнёшь бояться грозы. Фото из архива Национального агентства США по исследованию океанов и атмосферы (фото NOAA).

«Я действительно не знаю, насколько эта фобия распространена, однако, ясно, что она определённо существует», — сообщил Вестефельд. «Таких несколько миллионов человек», — считает Зевс Флоурс (Zeus Flores), сам страдающий боязнью штормов и создавший 10 лет назад посвящённый своей фобии сайт StormPhobia. Однако он замечает, что в большинстве случаев люди весьма искусно скрывают свою проблему, поэтому подсчитать страдальцев крайне трудно.

Но главная проблема – не подсчёт, а развитие методов для помощи боящимся. Вестефельд уже предпринимал попытки организации семинаров, которые метеоролог и психолог вели вместе. Немногочисленные слушатели (на первый семинар пришли всего шесть человек) могли узнать о способах прогнозирования погодных катаклизмов и степени риска, а также получить ответы на свои вопросы.

Вестефельд говорит, что такие встречи, совмещая в себе образовательную и психологически-успокоительную функции («хотите поговорить об этом?»), продемонстрировали неплохой потенциал на ниве помощи «погодофобам» в будущем. Так что психологам следует объединить силы с метеорологами — и, при должном старании, всё получится.

Снимок сделан в 1967 году в Бостоне. И впрямь страшно (фото NOAA/OAR/ERL/National Severe Storms Laboratory).

Но есть ещё одна беда – это освещение ураганов, штормов, торнадо и прочих «погодных суровостей» в СМИ. Зачастую пресса преподносит угрозу как сенсацию, драматизирует события и нагнетает страх, не чувствуя за собой никакой ответственности, вместо того, чтобы деликатно проинформировать и предупредить общественность.

Именно роль СМИ в появлении и прогрессировании «погодной» фобии — тема будущих исследований группы Вестефельда.

Кому-то может показаться, что данная фобия — проблема помешавшихся на психоаналитиках жителей Соединённых Штатов, где, к тому же, опасность торнадо и ураганов чрезвычайно высока, особенно в течение летних месяцев. Но это всё же не так.

Психологи убеждены в том, что ситуация с боязнью суровой погоды будет только усугубляться — из-за глобального потепления стихия бушует всё страшнее. И действительно, обратите внимание, насколько в последнее время зачастили объявления штормового предупреждения в российских городах. Вас это не пугает, кстати? Голова не кружится?



Психиатры развенчали миф о весёлом толстяке

4 июля 2006

У американцев стало меньше близких друзей

23 июня 2006

Родителям рекомендуют успокаивать кричащих младенцев

1 июня 2006

Солдаты вступают с роботами в эмоциональные отношения

24 мая 2006

Развитие речи у ребёнка запишут на трёхлетнюю плёнку

17 мая 2006