На горизонте замаячила искусственная печень

Напоминает снимок неба во время заката. Это тот самый фрагмент выращенной в лаборатории ткани, которую его создатели назвали «мини-печенью» (фото с сайта dailymail.co.uk).

"Британские учёные вырастили в лаборатории первую в мире искусственную человеческую печень из стволовых клеток!" — примерно такие заголовки вы, несомненно, встретите в СМИ. Казалось бы, отличная новость. Ведь так соблазнительно в перспективе иметь возможность заменить свою печень на новую. Тем не менее, сенсацию следует принимать осторожно, с кучей оговорок.

Заявленные авторы революционной работы — профессор Колин Макгаклин (Colin McGucklin) и доктор Николас Форраз (Nicolas Forraz). Оба трудятся в университете Ньюкасла (Newcastle University) и собственноручно созданной компании Conostem. 18 октября этот дуэт получил один из главных призов на местном конкурсе бизнес-планов Blueprint.

10 тысяч фунтов ($19 тысяч) компания Conostem, согласно официальной формулировке, заслужила за «развитие способа выращивания трёхмерных моделей человеческих органов из стволовых клеток для использования их при проверке медицинских препаратов».

С этого начался ажиотаж в СМИ: Николас Форраз (слева) и Колин Макгаклин получают приз за лучший бизнес-план в номинации «Наука и технологии» (фото с сайта dailymail.co.uk).

В связи с этой «победой районного масштаба» и появилось сенсационное сообщение о первой в мире искусственной печени. Первой эту новость с громким заголовком, судя по всему, передала британская газета Daily Mail, а с её подачи, уже на весь мир, выдало агентство AFP и другие СМИ.

Вместе с тем английская же корпорация BBC подошла к сенсации спокойно и взвешенно, сообщив публике о том, что работа Макгаклина и Форраза в научных журнала не опубликована (даже родной университет не удостоил её пресс-релизом) и дать ей экспертную оценку невозможно.

В то же время обзывать «лжецами» или «фальсификаторами» Форраза и Макгаклина никто из экспертов не спешит — они не исключают, что исследователям из Ньюкасла действительно удалось сделать что-то значимое. Посему приведём некоторые подробности данной работы из числа тех, о которых рассказывает британская пресса.

Снова Форраз и Макгаклин. Теперь прославленные учёные (фото с сайта dailymail.co.uk).

«Мы берём стволовые клетки и делаем „мини-печень“, — сообщил журналистам Макгаклин. — Потом мы отдаём её фармацевтическим компаниям, и они могут использовать этот орган для проверки новых препаратов».

Итак, из стволовых клеток была выращена «миниатюрная печень», точнее — её часть размером с монету в один пенс (диаметр такой монеты составляет 20,32 мм, а вес — 3,56 г).

Очень важный момент — ткань была создана из клеток, взятых из крови, извлечённой из пуповин младенцев спустя несколько минут после их рождения. Важно потому, что клетки из пуповины — «этическая альтернатива» стволовым клеткам, полученным из человеческих эмбрионов, что сопряжено с их смертью.

Эпителиальные клетки были помещены учёными в биореактор NASA (Bioreactor), который моделирует для клеток микрогравитацию и тем самым способствует их естественному росту. При этом клетки делятся в реакторе быстрее, чем обычно.

Затем Макгаклин и Форраз путём добавления различных гормонов и химикалий «уговорили» стволовые клетки превратиться в ткань печени. Таким образом они создали крошечные кусочки ткани — вот, собственно, и всё.

Тот самый биореактор NASA. Клетки в нём находятся в питательной среде, которая постоянно вращается. Таким образом, они пребывают в бесконечном состоянии свободного падения, словно в организме человека (фото NASA).

Ньюкаслские учёные полагают, что в течение двух лет эта ткань может использоваться для испытаний новых препаратов. Ведь в настоящее время испытания проводятся сначала в пробирке, потом на животных, а затем на людях. И эта цепочка ненадёжна: иногда добровольцам после тестов приходится бороться за свои жизни. А выращенные в лаборатории искусственные человеческие органы не только решат эту проблему, но и уменьшат число экспериментов на животных.

Ну а будущее, когда учёные научатся выращивать кусочки ткани крупнее монетки, видится совсем уж светлым. По расчётам Форраза и Макгаклина, в течение пяти лет части искусственной ткани могут использоваться для восстановления печени, повреждённой раной, болезнью, злоупотреблением алкоголем или передозировкой лекарств.

В таких случаях пациентов, нуждающихся в пересадках печени, можно будет на время «подключать» к секции искусственной печени, которая на несколько месяцев примет на себя все главные функции.

Этот снимок не имеющих отношения к рассматриваемому исследованию гепатоцитов мы выбрали потому, что он один из самых красивых (фото с сайта vigicell.fr).

Согласно оптимистическому прогнозу британцев, через 15 лет из стволовых клеток удастся вырастить уже совсем большие части печени, и тогда начнутся их пересадки пациентам — своего рода капитальный ремонт. А ещё через энное количество лет наука позволит выращивать и пересаживать печень целиком.

«Многие группы исследователей, включая ньюкаслских, могли превратить стволовые клетки из крови в клетки, похожие на гепатоциты (клетки печени), но всегда было трудно дойти до создания терапевтически полезной культуры из массы клеток», — заметил в интервью BBC профессор Малькольм Элисон (Malcolm Alison) из медицинской школы королевы Марии (Queen Mary’s School of Medicine and Dentistry). Он считает использование термина «мини-печень» слишком смелым.

«Это исследование всё-таки не прошло через надлежащие научные каналы, оно не было рассмотрено научным сообществом. Невозможно узнать, является ли эта работа значащей или нет», — напомнил доктор Стивен Минджер (Stephen Minger), директор лаборатории биологии стволовых клеток Королевского колледжа Лондона (Kings College London).

В ответ на это руководитель компании Conostem Майк Николдс (Mike Nicholds) пообещал, что результаты исследования совсем скоро будут опубликованы соответствующим образом, и он надеется, что клетки печени начнут использоваться для испытаний лекарств в течение ближайших 12 месяцев.



Создана цифровая память из вирусов

5 октября 2006

Живые нейроны заставили соединиться в проектированную сеть

23 июня 2006

Биоинженеры создали новое поколение синтетических артерий

20 июня 2006

Выращенные органы впервые прошли многолетнее испытание

4 апреля 2006

Оживлённый чип отдаёт приказы нервным клеткам

28 марта 2006