Голубые бродяги причастны к звёздному вампиризму

Центральная часть шарового звёздного скопления 47 Тукана (фото NASA/ESA).

Астрономы обнаружили, что в шаровом звёздном скоплении 47 Тукана происходит нечто загадочное. Используя телескоп VLT обсерватории ESO, они обнаружили, что некоторые из этих звёзд сформировались благодаря тому, что забирали вещество у других.

«Это первый случай, когда был обнаружен чёткий сценарий формирования так называемых „голубых бродяг“ в шаровом скоплении», — говорит Франческо Ферарро (Francesco Ferraro), доцент Болонского университета (Università di Bologna), руководивший этим исследованием.

«Голубые бродяги» (blue stragglers) или, как их ещё называют, «звёзды-дезертиры» — это звёзды, которые выглядят достаточно молодыми, хотя находятся в скоплениях, состоящих из старых звёзд.

Учёные полагают, что эти объекты возникают в результате столкновений звёзд или эволюции двойной системы, в которой одна из звёзд перетягивает к себе материал другой, тем самым «омолаживаясь». Однако никаких астрономических доказательств этой гипотезы обнаружено не было, поэтому процессы формирования и эволюции «голубых бродяг» долгое время оставались загадкой.

Среди самых известных объектов этого класса — звёзды в скоплении 47 Тукана. 43 из них астрономы и подвергли исследованию на предмет определения их химического состава.

В результате выяснилось, что у шести из этих объектов кислорода и углерода гораздо меньше, чем у окружающих звёзд, а гелия и водорода — больше.

Эта аномалия, по словам учёных, свидетельствует о том, что вещество на поверхность «голубого бродяги» могло «прибыть» только с соседней звезды, причём из её глубинных слоёв. Таким образом, речь может идти лишь о двойной системе, в которой «голубой бродяга» играет роль «вампира».

В центре скопления звёзды крайне плотно «упакованы»: внутри шарового скопления 47 Тукана на один кубический световой год приходится 4 тысячи звёзд. Поэтому слияния звёзд здесь могут происходить очень часто.

Как показал «химический след», зафиксированный в ходе исследования, возможно также не только слияние, но и простой переход вещества от звезды к звезде — без всяких слияний, даже при такой плотности, как в 47 Тукана.

Поэтому данная работа, по словам Ферраро, имеет фундаментальное значение для понимания давней эволюции «голубых бродяг» в шаровых звёздных скоплениях.

Также читайте про истребительницу вампиров за орбитой Плутона.



Маленькое слово для Армстронга — гигантский курьёз для всей истории

2 октября 2006

Народный космолёт SpaceShipTwo раскрыл неземной потенциал

29 сентября 2006

Марсоход достиг края гигантского кратера

29 сентября 2006

На Уране возникло огромное тёмное облако

29 сентября 2006

Найдена раскалённая планета-гигант

27 сентября 2006