Учёные узнали назначение рогов трицератопса

Один из черепов молодого трицератопса, изучавшихся авторами исследования (фото John Horner, Mark Goodwin).

Рога трицератопсов развивались достаточно странным образом: у малышей они закручивались назад, но с возрастом направление менялось, и они росли вперёд. Обнаружив эту необычную особенность, известный палеонтолог Джон Хорнер (John R. Horner) из университета Монтаны (Montana State University) и его коллега Марк Гудвин (Mark B. Goodwin) из университета Калифорнии (University of California, Berkley) смогли объяснить, зачем трицератопсам вообще были нужны рога.

Трицератопсы были массивными травоядными животными. Взрослые особи достигали в длину 9 метров и весили до пяти тонн. Их необычные атрибуты — костяные «воротники» вокруг шеи и три рога (по одному над глазами и ещё один над клювообразным ртом) — некоторым образом прославили этих существ.

Упомянутые исследователи подвергли тщательному анализу черепа десяти трицератопсов, умерших в различном возрасте — от новорождённых до взрослых крупных особей. Размер этих черепов — от 30 сантиметров до 1,8 метра.

У малышей длина рогов составляла всего пару сантиметров. Но со временем рога удлинялись, отклоняясь назад. Однако с возрастом у молодых особей рога постепенно начинали отклоняться в противоположном направлении, и у всех взрослых они уже росли прямо вперёд, достигая 90 сантиметров.

Учёные обнаружили, что с возрастом также менялся и «воротник»: у молодняка на краях этого костяного щита были острые шипы, которые со временем сглаживались и почти исчезали у взрослых.

Раньше предполагалось, что рога — это оружие для защиты от хищников типа тираннозавра. Но, изучив особенности роста этих органов, исследователи пришли к заключению, что они вовсе не имели такой функции. По-видимому, они были отличительным признаком, позволявшим особям узнавать друг друга и привлекать представителей противоположного пола.

В общем, рога трицератопсам нужны были для того же, для чего и птерозаврам гребень, а стегозаврам пластины — для красоты.



Вымерший гигант размером со слона доказал, что он — верблюд

9 октября 2006

На Севере найден доисторический морской монстр

5 октября 2006

Мастодонты вымерли от туберкулёза

4 октября 2006

Сорняки вынюхивают своих жертв

29 сентября 2006

Тарантул цепляется за стены липкими нитками из ног

28 сентября 2006