Предшественники живых клеток могли родиться раньше Солнца

Углеродные глобулы в срезах канадского метеорита — возможные прообразы живых клеток (фотографии K.Nakamura-Messenger/NASA/JSC).

Жизнь на Земле, возможно, началась в крошечных сферах, рождённых в глубинах космоса ещё до появления самого Солнца. Таков основной вывод новой работы группы американских учёных во главе с Кейко Накамура-Мессенджер (Keiko Nakamura-Messenger) из космического центра Джонсона (Johnson Space Center).

Американцы изучали так называемый метеорит озера Таджиш (Tagish), упавший в Британской Колумбии в 2000 году. Метеорит этот относится к хрупкому типу каменноугольных хондритов, но многие части его замечательно сохранились, поскольку люди нашли космический камень всего через неделю после падения, так что он недолго испытывал на себе действие погоды.

В 2002-м в этом метеорите нашли любопытные образования: микроскопические пустотелые пузырьки (глобулы), состоящие из углеродных составов, фактически — органики. Учёные предположили, что такие маленькие сферы, попавшие на нашу планету миллиарды лет назад с такими же метеоритами, как этот, могли послужить одним из важнейших условий для зарождения жизни на Земле.

Ведь глобулы могли предоставить «убежище» для первых биохимических реакций и нечто вроде внешней мембраны (прообраза стенок клетки), способной отделять внутренние химические процессы этого предшественника организмов от процессов внешних. Те же глобулы, возможно, поставили некоторые из первых органических химикалий, которые пригодились для зарождения жизни.

Однако оставалась вероятность, что данные глобулы — это земное загрязнение метеорита. Теперь команда Кейко выполнила тщательный изотопный анализ глобул метеорита озера Таджиш. Оказалось, что они обогащены тяжёлыми изотопами водорода и азота (дейтерием и азотом-15), что исключает их рождение на Земле.

Относительные количества этих изотопов характерны для формирования материала в очень холодной окружающей среде: между 10 и 20 кельвинами выше абсолютного ноля. Это означает, что глобулы могли родиться ещё до появления Солнца, так как такие температуры преобладали в холодном облаке газа, из которого сформировалась наша родная звезда. Возможно также, что глобулы в этих метеоритах сформировались уже после рождения Солнца, но ещё на стадии формирования планет.

Так или иначе, это очень старые образования, появившиеся ещё до рождения Земли.

Данное исследование несколько прибавляет веса гипотезе о решающем влиянии метеоритов и комет, падавших на Землю, на процессы, предшествовавшие появлению жизни на ней. Однако оно ни в коем случае не доказывает эту гипотезу.

Читайте о том, как в Канзасе нашли метеорит очень редкого типа, как физик отстаивает версию инопланетного происхождения красного дождя, как вероятные следы микроорганизмов нашли в метеорите, прилетевшем с Марса, и, наконец, узнайте подробности гипотезы занесения жизни на Землю из космоса: материалы раз и два.



Американский спутник передал снимки марсианского посадочного аппарата

30 ноября 2006

Массовое вымирание навсегда изменило экосистему океанов Земли

29 ноября 2006

NASA на Сатурне. Двенадцатая часть: спицы в кольца вставляют молнии

27 ноября 2006

Шведам хорошо иметь красный домик на Луне

27 ноября 2006

Марсианский посадочный аппарат рискует попасть на валуны

27 ноября 2006