Далёкая гигантская галактика неожиданно оказалась близкой и мелкой

NGC 5011B (светлое пятнышко вверху) и NGC 5011C (голубоватое пятнышко внизу), как выяснилось, находятся отнюдь не рядом (фото ESO).

Да-да, как ни забавно, но NGC 5011C – галактика, которую на протяжении последних многих лет астрономы считали гигантской и расположенной очень далеко, на самом деле оказалась просто крошечной. К тому же она, по вычислениям Иво Савиане (Ivo Saviane), исследовательницы Южной европейской обсерватории (European Southern Observatory — ESO), находится куда ближе, чем оценивалось ранее.

NGC 5011C размещается в Центавре – одном из крупнейших созвездий Южного полушария. Этот регион легко доступен для наблюдений, и, казалось бы, довольно точное изучение данной галактики не представляет большой проблемы.

На протяжении 23 лет учёные считали, что этот объект находится в 155 миллионах световых лет – поблизости от более светлой галактики NGC 5011B. Соответственно, предполагалось, что эти объекты связаны силой гравитационного притяжения между ними.

Однако данные, полученные с помощью телескопа ESO, дали знать, что две галактики не «держатся» друг за дружку, ибо разделены большим расстоянием. Более того, в результате нового исследования выяснилось, что параметры одной из галактик пришлось не то что уточнить, а вообще — радикально пересмотреть.

Оказалось, что NGC 5011C находится не в 155, а всего в 13 миллионах световых лет. Это, разумеется, не рукой подать, но всё-таки в 12 раз меньше. Соответственно, помимо расстояния пришлось пересмотреть и другие параметры.

В частности, масса этой галактики, считавшейся ранее гигантской, оказалась равной примерно десяти миллионам солнечных масс. А это вполне соответствует характеристикам скромной карликовой галактики.

Вот такой астрономический казус.

О том, откуда взялась эта промашка и к чему привела её коррекция, учёные рассказали в статье, которая выйдет в ближайшем выпуске Astronomical Journal.

Кстати, не меньшие неожиданности попались астрономам, когда они, например, наблюдали новое пятно Юпитера, узнали о падении кометы на звезду и нашли в карликовой галактике сверхмассивную чёрную дыру.



YORP-раскрутка: солнечные лучи вертят реактивные астероиды

9 марта 2007

Почти все опасные астероиды найти можно, но нельзя

7 марта 2007

NASA надует лунную базу

5 марта 2007

Зонд New Horizons совершил гравитационный манёвр у Юпитера

28 февраля 2007

Американские горки укатят экипаж от старта-катастрофы

27 февраля 2007