Частная ракета-носитель немного не дотянула до МКС

Камера на верхней ступени Falcon 1 показывает голубой шарик за кормой (кадр с сайта spacex.com).

Вечером 20 марта (в Москве было 5 утра 21-го) с тихоокеанского острова Омелек (Omelek) атолла Кваджалейн (Kwajalein) в космос стартовала ракета Falcon 1 американской компании SpaceX. Миллионер Элон Маск (Elon Musk), владелец и основатель SpaceX, считает, что полёт был успешным на 95%.

Мы привыкли, что на околоземную орбиту летает лишь техника, построенная компаниями-гигантами (РКК «Энергия», EADS, Boeing, Lockheed Martin и так далее). Теперь, похоже, наступает новая эра: небольшая частная компания продемонстрировала, что способна разработать и построить полноценную ракету-носитель и запустить её в космос.

Двухступенчатая Falcon 1 способна выводить на низкую орбиту полезный груз массой 570 килограммов. Компания утверждает, что это самая доступная на рынке космическая ракета-носитель.

Напомним, первый старт Falcon 1 закончился пожаром на 25-й секунде полёта. Увы, он погубил спутник, контракт на запуск которого рискнули разместить заказчики, зная, что полёт этот фактически испытательный. Тогда была объявлена цена запуска — $6,7 миллиона, что по меркам рынка пусковых услуг действительно крайне привлекательно. Кстати, все подробности конструкции ракет семейства Falcon и планы компании вы найдёте здесь и вот тут.

Вернёмся, однако, к сегодняшнему старту. Ракета прекрасно поднялась в воздух. Первая ступень отработала без проблем. Нормально прошли разделение ступеней, сброс головного обтекателя и запуск двигателя второй ступени. Но первой космической скорости достичь не удалось: почти в конце полёта возникли вращение и курсовые колебания ракеты, из-за которых разгон пришлось прекратить.

Маск утверждает, что это — одна из тех неполадок, которые было бы трудно предвидеть и выявить исключительно наземными тестами. И, мол, теперь устранить дефект будет просто, поскольку есть вся телеметрия, переданная с ракеты.

Тем не менее, верхняя ступень Falcon 1 достигла высоты в 320 километров, что всего на 80 километров ниже, чем орбита МКС!

Потому SpaceX с оптимизмом смотрит на будущие запуски Falcon 1, а также своего тяжёлого носителя Falcon 9. Последний должен выводить на орбиту несколько тонн груза (до 28 в самой тяжёлой модификации), в том числе, создаваемый самой же компанией (на грант NASA) 7-местный космический корабль Dragon.

В этом году должна состояться ещё пара стартов Falcon 1, теперь уже — со спутниками. Летний запуск куплен американским министерством обороны (DoD), а осенью Falcon 1 должен поднять на орбиту спутник малазийской компании ATSB.



На Марсе открыты пещеры

19 марта 2007

Астрономы составили карту Европы

16 марта 2007

Запасы воды на Марсе огромны

16 марта 2007

Предложен пилотируемый полёт на астероид

15 марта 2007

На Титане открыты моря

14 марта 2007