Взлёт млекопитающих не был связан с падением динозавров

Andrewsarchus — один из крупнейших хищных млекопитающих, когда-либо бегавших по земле. Он один из тех видов, что явно извлёк выгоду из упадка империи динозавров. Жил около 60-32 миллионов лет назад (иллюстрация BBC Walking With Beasts).

К такому выводу пришла международная команда учёных из Германии, Великобритании, Австралии, США и Канады, составившая полное фамильное древо млекопитающих и проанализировавшая его при помощи специальной программы.

Распространённая теория гласит, что бурный всплеск эволюции млекопитающих, рост числа их видов и их численности вообще, главным образом, обязан уходу динозавров со сцены 65 миллионов лет назад.

Расписанная по годам эволюция млекопитающих и анализ моментов разделения групп и видов показали — несчастные динозавры ни при чём. Их вымирание оказало лишь небольшое воздействие на развитие наших далёких предков и родственников.

Авторы исследования составили программу, которая свела вместе результаты многих сотен других исследований эволюции видов и получила фамильное супердрево млекопитающих. При этом учёные отталкивались и от палеонтологических находок, и от генетических исследований.

Таким способом биологи показали, что разделение основных подгрупп плацентарных млекопитающих (приматы, грызуны и так далее) произошло 93 миллиона лет назад, со всплеском развития приблизительно 85 миллионов лет назад — задолго до падения астероида, приведшего к вымиранию большинства видов динозавров (некоторые продержались ещё несколько миллионов лет).

Причём после этих событий темп эволюции млекопитающих упал и оставался низким вплоть до эоцена. А 55-50 миллионов лет назад произошло сильное глобальное потепление, что вызвало всплеск в эволюции — число видов млекопитающих снова стало бурно расти.

Ещё интересный вывод – именно те виды млекопитающих, что начали бурно развиваться сразу же после падения динозавров (65 миллионов лет назад), как раз не стали господствующими, а оказались недолговечными — быстро вымерли.

Вот, к слову, это самое супердрево (1,6 мегабайта, PDF). В него вошли 99% всех известных видов млекопитающих (а их насчитывается 4554). Для прочтения отдельных имён рекомендуем выставить увеличение 2000%.

Интересно, что авторы этого древа не считают его совершенно верным во всём, но полагают «разумным первым приближением».

Подробнее — в новости Nature и статье авторов исследования там же.

Узнайте также о том, что некоторые ранние млекопитающие ещё 130 миллионов лет назад поедали мелких динозавров, иные млекопитающие защищались от динозавров ядовитыми шпорами, а росту своих размеров млекопитающие обязаны кислороду.



Изучена пара хищных динозавров из Монголии

26 марта 2007

Найдена древнейшая ящерица-змея

26 марта 2007

Открыты норные динозавры

21 марта 2007

Длинный зверёк стал звеном в истории уха

15 марта 2007

Робот-саламандра рассказал учёным про эволюцию

9 марта 2007