Найден целый лес каменноугольного периода

Птеридосперм – древний семенной папоротник, одно из растений, найденных на потолке шахты (фото Howard Falcon-Lang).

Палеоботаник Говард Фэлкон-Ланг (Howard Falcon-Lang) из университета Бристоля (University of Bristol), Скотт Элрик (Scott Elrick) из управления геологоразведки Иллинойса (Illinois State Geological Survey), Вильям Димишель (William DiMichele) из Смитсонианского музея естествознания (Smithsonian Institution, National Museum of Natural History) и их коллеги из ряда других учреждений рапортуют о находке целого окаменелого леса — одного из первых тропических лесов на Земле.

Находку в одной из угольных шахт Иллинойса сделали шахтёры, которые и вызвали учёных для оценки окаменелостей.

Если отдельные отпечатки и окаменелости древних растений, вкраплённые в стены забоев, для угольщиков давно стали привычными, то огромные и богатейшие россыпи доисторических растений, занимающие, судя по разветвлённости шахты, область в сотню квадратных километров, оказалась полной неожиданностью. Это самый большой окаменелый лес, открытый учёными.

Изучив окаменелости на потолке и стенах шахты, учёные установили, что тут сохранился, практически полностью, целый лес, возраст которого оценили в 300 миллионов лет. Это один из первых тропических лесов планеты, говорят специалисты, поясняя, что примерно в это время на Земле и стали появляться тропические леса.

Находка поражает разнообразием сохранившихся образцов. Стволы и упавшие листья от самых разных видов растений позволили провести реконструкцию древнего тропического леса.

Исследователи установили, что, подобно лесам нынешним, этот лес имел «многоэтажную» структуру: высокие плауны на 40 метров поднимались над папортниковыми деревьями и древовидными хвощами, ниже которых шёл подлесок из широкого ассортимента кустов.

Авторы исследования полагают, что данный участок древней местности быстро погрузился под воду во время землетрясения и потому оказался похороненным в грязи практически нетронутым.

Таким образом, через 300 миллионов лет у людей появилась возможность не только больше узнать о видах растений, произраставших в данном лесу, но и об их взаимодействии, а также о том, как распределение видов зависело от тонких различий в окружающей обстановке (как говорят учёные — палеогеографическом контексте).

Подробнее — в пресс-релизе университета, а также в статье авторов исследования в журнале Geology.

Интересно, что на днях палеонтологи рассказали о реконструкции (по окаменелостям) одних из самых ранних деревьев на Земле.



Кость тираннозавра чудом сберегла белковую матрицу

13 апреля 2007

Заснеженный лес помогает глобальному потеплению

10 апреля 2007

Изучена пара хищных динозавров из Монголии

26 марта 2007

Найдена древнейшая ящерица-змея

26 марта 2007

Деликатес из мела: ящерицы летали на крылышках из рёбрышек

21 марта 2007