На Соломоновых островах нашли новых лягушкоротов

По словам Дэвида Стидмэна, птица сохранилась благодаря подходящим для неё условиям на острове Изабел, где обитает этот вид (фото Florida Museum of Natural History).

Новый, доселе неизвестный вид птиц семейства лягушкоротов обнаружили на островах юга Тихого океана орнитологи из музея естествознания Флориды (Florida Museum of Natural History) Дэвид Стидмэн (David W. Steadman) и Эндрю Краттер (Andrew W. Kratter). Интересно, что найденная птица является также представителем нового рода, так что её открытие – случай чрезвычайно редкий как для этого семейства, так и для орнитологии вообще.

Новый род птиц открывают нечасто – не более раза в год. А лягушкоротов открывают и того реже – до этого события было известно всего два рода.

Лягушкороты – семейство птиц, обитающих в Австралии, Океании и на юго-востоке Азии. Они имеют клюв специфической приплюснутой формы, из-за чего и получили своё название.

Своё открытие Краттер и Стидмэн сделали на основе изучения морфологии птиц, которых долгое время было принято относить к подвиду Podargus ocellatus. В течение многих десятилетий ошибка оставалась незамеченной, так как птицы эти довольно редки. Однако Краттер ещё в 1998 году поймал одну из птиц на Соломоновых островах и с тех пор начал исследовать данный вид.

Ряд особенностей строения тела заставил усомниться в принадлежности птиц к подвиду. Так, по словам Дэвида Стидмэна, клювы этих птиц настолько необычны, что не похожи ни на какие другие в мире, даже на клювы представителей этого же семейства.

Кроме того, у этих птиц очень мало хвостовых перьев – восемь вместо обычных для лягушкоротов 10-12. Также исследователи отмечают окраску, не похожую на «расцветку» других птиц.

Решающим шагом оказался анализ ДНК лягушкоротов этого вида и остальных представителей других родов. Оказалось, что это совсем другой вид, который относится к другому роду, не известному ранее. Род назвали Rigidipenna, а виду дали наименование Rigidipenna inexpectata.

По мнению Ван Ремсена (Van Remsen), куратора музея естествознания Луизианы (Louisiana Museum of Natural Science), не участвовавшего в работе, такая ситуация сложилась из-за того, что ранние исследования этой птицы были бессистемными, и для них использовались устаревшие методы.

Подробности открытия учёные привели в статье, опубликованной в International Journal of Avian Science.

Читайте также об удивительном открытии нового рода обезьян и нового рода слепых многоножек.



Амурский леопард может исчезнуть

20 апреля 2007

Биолог прожил 12 дней на дне озера

19 апреля 2007

Пауки проверяют погоду перед полётом

16 апреля 2007

Гигантские мыши пожирают птенцов морских птиц

16 апреля 2007

Жизнь в пещерах роднит шимпанзе с предками человека

12 апреля 2007