Учёные изготовили искусственные сопли

Профессор Гарднер и его два носа. Слева – электронный (фото University of Warwick).

Искусственные сопли – такую, на первый взгляд, бесполезную субстанцию синтезировали учёные из лаборатории исследований сенсоров (Sensors Research Laboratory — SRL) при университете Уорика (University of Warwick) и из университета Лейстера (Leicester University). По утверждению профессора Джулиана Гарднера (Julian W. Gardner), руководившего ходом разработки, она просто бесценна – для искусственных же носов.

Синтетические сопли представляют собой смесь полимеров, которая имитирует действие выделений слизистой оболочки носа. Использование этих веществ должно заметно улучшить работу датчиков, улавливающих молекулы, находящиеся в воздухе.

Чтобы проиллюстрировать необходимость такого улучшения, исследователи говорят, что человеческий нос имеет порядка ста миллионов рецепторов, посредством которых происходит идентификация молекул в воздухе. Однако электроносы, применяющиеся, например, в пищевой промышленности, имеют всего 50 сенсоров, то есть диапазон регистрируемых такими приборами запахов намного уже.

Учёные из Уорика и Лейстера обратили внимание на то, что на восприятие запахов существенное влияние оказывает вырабатываемая носом слизь. При попадании на неё веществ она растворяет их, и затем в ней происходит их разделение. В итоге разные молекулы попадают на рецепторы через различные интервалы времени, благодаря чему человек и может отличить один запах от другого. Да и не только человек.

В экспериментах использовалась такого рода субстанция, слоем толщиной всего в 10 микрометров, которым был покрыт сенсор электронного носа, ранее разработанного SLR. Как утверждается, благодаря такой небольшой модификации устройство «научилось» воспринимать гораздо большее количество запахов. Говорят, например, что, если раньше использовавшийся электронос не мог отличить молочный запах от бананового, то со слизью он стал делать это без особых затруднений. К тому же, он стал работать быстрее.

Окончательный вариант устройства с добавкой полимерных «соплей» представляет собой пластмассовую квадратную коробочку шириной всего в несколько сантиметров. Ожидаемая стоимость датчика – порядка $10 за штуку.

К сожалению, о том, имеет ли новое вещество менее неформальный вариант названия, пока не сообщается.

Если проблема искусственных соплей показалась вам актуальной, то о ней вы можете узнать также из пресс-релиза университета Уорика.

А о настоящих соплях вы можете почитать в статье нашего читателя.

И ещё читайте об электронных носах — кокаиновом, пищевом, антираковом и антитеррористическом.



На рынок США вышли энергетические семечки

2 мая 2007

В японской школе найдена окаменелость кожи динозавра

28 апреля 2007

Люди учат обезьян отстаивать свои права в суде

28 апреля 2007

В красных ботинках можно отвиснуть в метро вверх ногами

27 апреля 2007

Philips изобрела меховой телевизор

25 апреля 2007