Огненным муравьям грозит убийственный пестицид

Огненный муравей, как всеядное существо, вреден не всегда и не во всём. Он сокращает популяцию клещей на пастбищах, его за уничтожение долгоносиков и гусениц уважают производители хлопка и сахарного тростника. Но вреда от него всё-таки больше, чем пользы (фото Joe MacGown/Mississippi Entomological Museum).

Красный огненный муравей (Solenopsis invicta) наносит Штатам ущерба на $6 миллиардов в год, и война с ним без особых успехов идёт в течение многих десятилетий. И вот исследователи американского министерства сельского хозяйства (USDA), как им кажется, получили эффективное оружие против вредителя — убивающий муравьёв вирус естественного происхождения.

Solenopsis invicta уже знаком нашим читателям – мы подробно рассказывали об этом агрессоре и о борьбе с ним посредством мух-горбаток, которые хитрым способом обезглавливают муравьёв.

Однако эффективность мух, прекрасно показавших себя в Южной Америке, вызывает вопросы в Северной Америке. Поэтому специалисты USDA пошли, как говорится, другим путём — с 2002 года они плотно изучали вирус SINV-1, вызывающий медленную смерть заражённых колоний в течение трёх месяцев.

SINV-1 был синтезирован в лаборатории, и учёные полагают, что этот вирус имеет большой потенциал как «жизнеспособный биопестицид», который может быть создан «при наличии коммерческих партнёров». Поиском этих партнёров USDA теперь и занимается.

Следует отметить, что на ниве уничтожения подобных вредителей у учёных есть некоторые успехи. Например, калифорнийские химики однажды перехитрили агрессивных муравьёв. Не всё так плохо и с жёлтыми сумасшедшими муравьями.

В то же время и мураши не лыком шиты: они ловят монстров в живые капканы и разводят грибы, выживают при падении с огромной высоты и используют для прыжков сверхскоростные челюсти.



Хвост собаки виляет в сторону настроения

4 мая 2007

Земноводное на дне озера Лох-Несс поразило учёных

4 мая 2007

Ричард Брэнсон сказал канадцам FLICK OFF

27 апреля 2007

Секретная система хватает цэ-о-два из воздуха

26 апреля 2007

У обезьян обнаружены метакогнитивные способности

23 апреля 2007