Планетарный робот нырнул на дно самого глубокого колодца

Слева: DEPTHX выплыл на поверхность после погружения почти на самое дно Закатона. Справа: карта (вертикальный разрез) рекордного провала. В левом нижнем углу виден проход, который остался неисследованным (фото Antonio Soriano/Stone Aerospace, иллюстрация Stone Aerospace/Team DEPTHX).

Глубоководный робот DEPTHX, созданный американской компанией Stone Aerospace в сотрудничестве с рядом университетов США, спустился на дно озера Закатон (El Zacaton) в центральной Мексике — самого глубокого на Земле естественного колодца. Машина впервые в мире составила карту этого удивительного образования.

В ходе одного из погружений, выполненных на прошлой неделе, автономный робот опустился на 270 метров, в автоматическом режиме составив полную трёхмерную карту отвесных стен этого провала.

При этом датчики показали, что дно колодца (кстати, его диаметр на поверхности составляет около 100 метров) имеет заметный наклон. В самой мелкой части его отделяет от поверхности 276 метров (в юго-восточном углу). А в самой глубокой — 319 метров. При этом вблизи данного северо-западного участка дна колодец делает изгиб, в который пока не проник взгляд сонаров робота.

Данные лишь указывают на возможный проход приблизительно 16-20 метров в высоту и 40-50 метров в ширину. Это может быть как простой слепой альков, так и «дверь» в систему более глубоких пещер (смотрите этот отчёт Stone Aerospace).

О возможности дальнейшего исследования данного таинственного угла ничего пока сказать нельзя. Поскольку над этим местом нависает скала, учёные и инженеры, проводящие экспедицию на Закатон, сомневаются — стоит ли вести туда робота, опасаясь его потерять (машина ведь работает без привязи, под управлением собственного «мозга»). Однако известно, что погружения необычного аппарата в Закатон будут продолжены.

Интересно, что в 1994 году двое аквалангистов — Шек Эксли (Sheck Exley) и Джим Боуден (Jim Bowden) — спустились в Закатон на глубину 281,94 метра, но, к несчастью, подьём друзей наверх закончился трагически — Шек погиб в нескольких метрах от поверхности. Теперь выясняется, что Эксли и Боуден совсем немного не добрались до наклонного дна Закатона, в поисках которого они и ныряли.

Стоит также добавить, что стены этого природного колодца возвышаются на 16,5 метров над уровнем воды, что даёт общую высоту провала в 335,5 метра. Кстати, великолепные снимки этого красивого места, как и отчёты об экспедиции, вы можете найти тут, тут и тут.

Важность рекордного погружения «Глубоководного исследователя фреатических термальных источников» (так расшифровывается DEPTHX) заключается не столько в первом подробном исследовании Закатона, сколько в проверке самого робота, обладающего системой искусственного интеллекта, помогающей ему передвигаться под водой, составлять карту местности, брать образцы пород, выбирать маршрут движения и возвращаться к людям наверх.

Об устройстве и параметрах этого робота мы рассказывали тут. А здесь вы можете найти наш большой материал о разработках планетарных роботов в Stone Aerospace. Ведь и DEPTHX, и подводный аппарат, который уже идёт к нему на смену, являются прототипами машин, которые смогут исследовать подлёдные океаны спутников газовых гигантов.



Молодые звёзды высветили вальс чёрных сердец

22 мая 2007

Найдено важное свидетельство жидкой воды в прошлом Марса

22 мая 2007

Создан первый андроид для презентации уксуса

21 мая 2007

Новый корейский робот охраняет детей

21 мая 2007

Астрономы изучили планету из горячего льда

17 мая 2007