Получено первое изображение поверхности Альтаира

Альтаир больше не точка в небе. Перед вами его первый фотопортрет (обработанный кадр в ближнем инфракрасном диапазоне). Внизу слева показаны меридианы и параллели звезды (фото Zina Deretsky, National Science Foundation, иллюстрация John Monnier).

Первое фотографическое изображение поверхности другой звезды, близкой по размерам к Солнцу, получили Джон Моннье (John Monnier) из университета Мичигана (University of Michigan) и его коллеги-астрономы из ряда других научных учреждений США и Европы.

Альтаир — 12-я по яркости звезда на небе, находящаяся всего в 16,7 световых лет от Земли, относится к спектральному классу A7. По массе она всего в 1,7 раза больше Солнца и настолько же больше его по радиусу.

До сих пор возможностей земной техники хватало только на то, чтобы получить изображение поверхности Солнца (что очевидно) и ещё — некие детали на поверхности самых крупных звёзд-гигантов.

Для того чтобы разглядеть что-то на такой звезде, как Альтаир, пусть расположенной недалеко, но совсем некрупной, потребовался бы единичный телескоп с диаметром зеркала в 300 метров. Для современной техники это ещё невероятный параметр.

Однако астрономы сумели обойти это ограничение, воспользовавшись четырьмя телескопами Центра астрономии высокого разрешения университета Джорджии (Chara). Телескопы эти разбросаны в круге диаметром 250 метров.

Собрав свет от них в новом устройстве, названном «Мичиганский инфракрасный объединитель» (Michigan Infrared Combiner), учёные получили снимок Альтаира с разрешением менее одной угловой миллисекунды, о чём и рассказали в Science (смотрите также подробный пресс-релиз университета Мичигана и пресс-релиз университета Джорджии).

Астрономы сравнивают это с прочтением 2-миллиметрового шрифта в газете с расстояния в 160 километров.

Белая звезда Альтаир, как известно, быстро вращается. На экваторе период её вращения составляет 6,5 часов (для сравнения у Солнца — 25 дней). Так что Альтаир заметно сплющен у полюсов. Это прекрасно видно на новых кадрах. Ранее же это искажение формы лишь предсказывалось по моделям.

Однако снимки показали и кое-что ещё: различие в яркости фотосферы по широте и также отдельные светлые и тёмные пятна. Астрономы пишут, что наблюдаемые особенности и детали фотосферы не могут быть объяснены традиционными моделями однородно вращающейся звезды. Так что оптическая интерферометрия поверхности ближайших звёзд (в том числе и Альтаира) с новым инструментом должна быть продолжена. С целью лучшего понимания физики звёзд.

Читайте про получение первых карт Плутона и Цереры, а ещё — про впечатляющее составление карты погоды на планете, вращающейся вокруг чужого солнца, на расстоянии в 60 световых лет от нас.



Раскрыты тайны тесной сверхмассивной двойной звезды

30 мая 2007

Открыты полярные джеты у коричневых карликов

25 мая 2007

Суборбитальный челнок построят по образу ракетопланов прошлого

25 мая 2007

Планетарный робот нырнул на дно самого глубокого колодца

23 мая 2007

Астрономы неверно представляли устройство колец Сатурна

23 мая 2007