α Андромеды окутывают ртутные облака

Звезда α Андромеды вращается с периодом в 60 часов. Здесь условно показаны её ртутные облака. Слабая концентрация ртути условно обозначена светло-сиреневым цветом, сильная — красным (иллюстрация Oleg Kochukhov).

Облака могут быть не только у планет, но и у звёзд. Они напоминают земные перистые облака, но только по виду — так как, например, у α Андромеды они состоят из ртути. Об этом открытии рассказал Олег Кочухов (Oleg Kochukhov), астроном из университета Упсалы (Uppsala universitet).

На протяжении семи лет Кочухов вместе с коллегами исследовал звезду α – самую яркую в созвездии Андромеды, находящуюся от нас на расстоянии в сто световых лет. Эта голубоватая звезда примерно вдвое горячее Солнца, а по массе превосходит его в три раза.

О том, что на звёздах могут появляться пятна, известно издавна – характерным примером является Солнце. α Андромеды не имеет сильного магнитного поля, необходимого для формирования подобных структур, поэтому пятна, которые исследовательская группа Олега Кочухова открыла пять лет назад, оказались загадкой.

Исходя из данных спектрального анализа, исследователи пришли к выводу, что пятна, видимые на α Андромеды, состоят из ртути. Однако Кочухов и его сотрудники выяснили, что они не располагаются на поверхности, а представляют собой неравномерно распределённые облака, находящиеся на некоторой высоте, и их конфигурация со временем меняется.

Как предполагают астрономоы, такие неоднородности могут быть вызваны гравитационным притяжением звезды-компаньона (α Андромеды, известная также под названиями Альферац и Сирра является двойной системой).

По словам исследователей, точно не известно, как формируются ртутные облака. Однако, как замечает Кочухов, он обнаружил ещё несколько звёзд, у которых могут быть атмосферы с облаками из металлов – стронция, иттрия, а также платины.

Подробнее о ртутных облаках α Андромеды читайте в журнале Nature Physics.

Узнайте заодно о других удивительных атмосферных феноменах во Вселенной: железных дождях, этановом снеге, сатурнианском земном вихре и гексагоне, а также об атмосферных моторах.



Atlantis выполнил мягкую посадку на военной базе

23 июня 2007

Найдено превосходное кольцо Эйнштейна

22 июня 2007

Телескоп Hubble передал новые снимки Весты

21 июня 2007

Соседка Суперземли может быть обитаема

20 июня 2007

Астронавты отремонтировали Atlantis

18 июня 2007