Самая большая летающая птица раскрыла секреты

Внешний вид птицы Argentavis и сравнение её размеров с человеком и грузовиком (иллюстрации Jeff Martz и Katie Parker/National Geographic Digital Media).

Крупнейшая летающая птица в истории — Argentavis magnificens — раскрыла перед исследователями секреты своей аэродинамики. Как именно летала птица с семиметровым размахом крыльев, установили палеонтологи из музея Техасского технического университета (Museum of Texas Tech University).

Птицы Argentavis magnificens жили шесть миллионов лет назад в Аргентине. При размахе крыльев в семь метров вес этих птиц достигал 70 килограммов. Для сравнения: самая тяжёлая современная летающая птица — большая дрофа (Ardeotis tardi) — весит всего 18 килограммов. А современная птица с самым большим размахом крыльев — альбатрос (Diomedea exulans) — имеет этот самый размах 3-3,5 метра.

Согласно Санкару Чаттерджи (Sankar Chatterjee) и его соавторам, гигантское существо просто обязано было быть экспертом по парению в восходящих потоках воздуха.

Птице, размер которой сопоставим с размерами небольшого самолёта, было очень трудно взлетать, как обычно взлетают птицы. Фактически, как утверждают учёные, построившие компьютерную модель полёта Argentavis с учётом всех особенностей анатомии, эта птица должна была или кидаться вниз с высокого обрыва, или разбегаться под гору — совсем как современные дельтапланеристы.

Набрать же высоту этому существу помогали восходящие потоки воздуха, возникавшие над прогретыми солнцем травянистыми пампасами или склонами Анд. Так они могли подниматься на три километра, ни разу не взмахнув крыльями, и преодолевать по 320 километров в день, улавливая один восходящий поток за другим.

Эти птицы были фактически высокоэффективными планерами, но едва ли вообще могли самостоятельно взлетать только за счёт силы своих мускулов и даже просто поддерживать постоянную высоту машущего полёта, полагают авторы модели.

Со своим мощным клювом и когтями эти огромные птицы были грозными хищниками, ловившими грызунов. Но из травы Argentavis едва ли могли подняться в небо без хотя бы небольшого ветра «в спину» (подробнее — в статье в National Geographic).

Единственно, кому за всю историю летающих существ на нашей планете вид Argentavis magnificens уступает в размерах, это птерозавры, жившие, как вы понимаете, намного раньше и насчитывавшие великое множество видов. Размах их крыльев превосходил 10 метров, а у некоторых видов достигал 18 метров.

Кстати, Чаттерджи уже известен постоянным читателям «Мембраны» по изучению аэродинамики драконов, доисторического живого биплана и ценным комментариям к открытию летающих ящериц с крылышками на рёбрышках, а ещё — по находке «альтернативного» виновника гибели динозавров.

Читайте также про аэродинамику летучих мышей и древних летающих млекопитающих.



Чехи оспаривают первенство в любви к лягушатине

27 июня 2007

Жуки удивили биологов подходами к улиткам

27 июня 2007

Открыт гигантский тропический пингвин

26 июня 2007

Гиперволка Аляски сгубила тяга к крупной пище

25 июня 2007

Внутреннее ухо выдаст секреты вымерших животных

25 июня 2007