Буря поставила марсоходы на грань безвременной кончины

Снимки Марса, сделанные американским астрономом Полем Максоном (Paul Maxson) 23-го (вверху) и 26 июня (внизу). Небольшое красное пятнышко шторма, видимое на первом снимке чуть выше и правее центра планеты, разрослось в несколько раз. Слева — полноцветные кадры, справа — выделен только красный сигнал.

Миссия американских марсоходов — Mars exploration rover — может закончиться печально и неожиданно, если не утихнет сильнейшая пылевая буря, которая сейчас разыгралась на Красной планете.

Нынешний марсианский шторм по силе сравним только с очень мощными бурями, наблюдавшимися в 1971 и 2001 годах, сообщают менеджеры миссии, хотя глобальных размеров он далеко не достиг. Но роверам уже досталось: в моменты наибольшего приступа шторма, из-за поднятых в атмосферу гигантских туч песка и пыли, доступ света к солнечным батареям сократился на 99%!

Штормы, начавшиеся пару недель назад, за последние несколько дней выросли в размерах в несколько раз. Да, учёные разделяют общую марсианскую бурю на два крупных шторма, каждый из которых, в свою очередь, представляет собой несколько соседних «региональных» пылевых бурь. В совокупности они уже перекрывают территорию, превышающую площадь Соединённых Штатов, Канады и Гренландии вместе взятых.

Фактически роверы сейчас работают на остатках энергии в аккумуляторах, но если в самое ближайшее время в буре не случится просвета, роботы-марсоходы выключатся. Навсегда. Они замёрзнут.

Сейчас американские инженеры обсуждают возможность выдачи команд на отключение значительной части оборудования роверов, чтобы попытаться максимально долго сохранить заряд в батареях. И просто надеются на чудо.

Напомним, с момента высадки на Марс в январе 2004-го два марсохода собрали огромный объём информации, значение которой трудно переоценить.

Слабым утешением для планетологов, в случае безвременной потери роверов, будет возможность пронаблюдать за эволюцией очень мощного пылевого шторма на Марсе от самого зарождения и до конца. Кстати, если ещё не по достигнутым размерам, то по темпам роста нынешнюю бурю исследователи называют беспрецедентной.



Звездочёты расчленили солнечную смерть

5 июля 2007

Облака Юпитера изменили окраску

2 июля 2007

Второй прототип орбитального отеля выведен в космос

2 июля 2007

Нейтронные звёзды присвоили право на джеты

29 июня 2007

Мечты о Луне реанимируют ядерные двигатели

29 июня 2007