Астрономы получили один из самых крупных телескопов планеты

Новый телескоп находится в ведении обсерватории Roque de los Muchachos (фото IAC).

Начались первые тесты «Большого канарского телескопа» (Great Canary Telescope — GTC) на острове Ла Пальма. Этот новый телескоп — один из самых крупных на Земле. Астрономы надеются увидеть с помощью GTC чрезвычайно слабые и удалённые объекты и очень рассчитывают на новый инструмент в плане поиска экстрасолнечных планет земного типа и изучения формирования звёзд.

Проект GTC возглавляет институт астрофизики Канарских островов (IAC), а также в нём принимает участие ряд институтов и университетов Мексики и США.

Расположенный на пике высотой 2,4 километра над уровнем моря GTC располагает главным зеркалом диаметром 10,4 метра. Оно способно обеспечить формирование наилучшего изображения в инфракрасном диапазоне, так что с ним учёные рассчитывают, к примеру, не только определять наличие атмосфер на экстрасолнечных планетах, но и получать их характеристики.

Различные тесты телескопа займут примерно год, после чего он будет полностью введён в эксплуатацию.

В настоящее время самыми большими главными зеркалами располагают 11-метровый «Южноафриканский большой телескоп» (Southern African Large Telescope) и телескоп Hobby-Eberly (его главное зеркало имеет размеры 11,1 х 9,8 метра), работающие, соответственно, в ЮАР и США.

Однако самым мощным инструментом астрономов на данный момент следует признать пару телескопов-близнецов обсерватории Кека на Гавайях (W. M. Keck Observatory). Они располагают 10-метровыми зеркалами и могут работать в режиме интерферометра, как одно целое, так что их возможности становятся идентичными одиночному телескопу с зеркалом диаметром 85 метров.

Ещё один знаменательный «двойной» телескоп — это «Большой бинокулярный телескоп» (Large Binocular Telescope), заработавший в 2005-м в США. Он располагает двумя 8,4-метровыми зеркалами и идентичен 11,8-метровому одиночному телескопу.

В самое ближайшее время только одна обсерватория сможет бросить вызов телескопам Кека. Четыре 8-метровых телескопа VLT Европейской южной обсерватории в Чили (ESO) скоро также смогут работать как единое целое. Тогда они будут формировать «картинку», словно один телескоп с главным зеркалом диаметром в 200 метров.

А из уже утверждённых проектов будущего надо отметить "Тридцатиметровый телескоп" (Thirty-Meter Telescope — TMT), который создаёт сообщество американских и канадских университетов, а также 42-метровый "Европейский чрезвычайно большой" (European Extremely Large Telescope — E-ELT), который будет возведён под эгидой ESO.



Основная камера телескопа Hubble прекратила работу

30 января 2007

Созданы микрозатворы для орбитального телескопа Вебба

25 января 2007

Создан сверхчувствительный болометр на горячих электронах

18 января 2007

Европа построит 42-метровый оптический телескоп

13 декабря 2006

Официально открыт самый большой миллиметровый телескоп

23 ноября 2006