Динозавры долго боролись за место под Солнцем

Более примитивные предшественники динозавров далеко не сразу уступили им место (иллюстрация с сайта biltek.tubitak.gov.tr).

Рэндалл Ирмис (Randall Irmis) из университета Калифорнии в Беркли (University of California, Berkeley) и его коллеги из ряда других научных учреждений изучили несколько вновь найденных ископаемых останков, проливающих свет на эпоху, когда динозавры только начали завоёвывать господство на Земле.

Динозавроморфы (Dinosauromorpha), относящие к архозаврам (Archosaurs) — это примитивная группа рептилий, более древние родственники динозавров. Ранее учёные полагали, что с появлением на Земле последних динозавроморфы быстро сошли со сцены, уступив ресурсы планеты своим сородичам.

Однако новое исследование, опубликованное Ирмис со товарищи в Science, бросает вызов этой идее.

Динозавры появились около 230-220 миллионов лет назад, в конце триаса. В начале юрского периода, около 200 миллионов лет назад, они стали доминирующими существами на Земле и оставались таковыми ещё 135 миллионов лет.

Почему при этом вымерли динозавроморфы — неясно. Но зато теперь видно, что они существовали бок о бок с динозаврами в течение значительного времени — целых 15-20 миллионов лет.

Dromomeron romeri (внизу слева), животное, похожее на Silesaurus (внизу в центре), динозавр Chindesaurus bryansmalli (вверху в центре) и теропод coelophysoid — конкурирующие существа, жившие вместе миллионы лет. Справа: кость Dromomeron romeri (иллюстрация и фото Science).

Интересно, что в конце эпохи господства динозавров произошла аналогичная история: недавно исследователи установили, что взлёт млекопитающих не был связан с падением динозавров. Но вернёмся к нынешнему открытию.

Итак, в карьере Хайден в Нью-Мексико палеонтологи раскопали останки животных, относящихся к концу триаса. Среди них: примитивные динозавры, несколько видов динозавроморфов, в том числе вновь открытый вид Dromomeron romeri, другие животные, включая амфибий, рыб и рептилий, похожих на крокодилов.

Анализ находок, вместе с данными прежних исследований, показал, что рост господствующей роли динозавров в триасе шёл постепенно, а не скачком. И конкуренция между разными группами шла долго.

Ричард Батлер (Richard Butler) из британского Музея естествознания (Natural History Museum) отмечает, что в любом случае в конце триаса «что-то» случилось. «Мы видим одно или несколько крупных вымираний. Все примитивные динозавроподобные и крокодилоподобные существа вымерли, а динозавры, крокодилы и птерозавры выжили», — поясняет учёный. Повлияло ли на всё это некое падение метеорита, или просто перемены в климате — предстоит понять.

Почитайте о других палеонтологических открытиях: непонятном гиганторапторе, скрюченой гибели, новорождённом стегозавре, 20-тонном укусе и чудом сохранившихся белках тираннозавра.



Спасающиеся бабочки прошли скоростную эволюцию

13 июля 2007

На Ямале найден самый целый мамонт

11 июля 2007

Самая большая летающая птица раскрыла секреты

3 июля 2007

Установлена родина всех домашних кошек

29 июня 2007

Чехи оспаривают первенство в любви к лягушатине

27 июня 2007