Краб использует панцирь как мусорный мешок

Единожды сбросив панцирь, краб-скрипач избавляется от почти 75% ртути, отравляющей его организм (фото Chris Lukhaup/fiddlercrab.info).

Лорен Берджи (Lauren Bergey) и Джудит Вейс (Judith Weis) из университета Ратджерса (Rutgers University) предположили, что крабы-скрипачи (Uca pugnax), сбрасывая старый панцирь, кроме всего прочего избавляются от токсичных металлов.

Хитиновый покров, покрывающий тело крабов, периодически ими сбрасывается в ходе линьки. В момент линьки старый хитиновый покров разрывается, и через эту щель тело краба протискивается наружу в новом хитиновом панцире.

Часть пропитывающих панцирь соединений кальция при этом поглощается кровью (за счёт чего внешний панцирь размягчается) и откладывается затем в печени в виде запасов для пропитывания нового покрова. Линька длится несколько минут, а отвердевание нового покрова происходит в течение нескольких дней.

С циркуляцией кальция морские биологи уже более или менее разобрались, но тут они обнаружили, что в сброшенном панцире присутствуют соединения меди, цинка и свинца, которые в больших количествах токсичны и влияют на репродуктивную функцию, регенерацию тканей и цвет панциря крабов.

Берджи и Вейс предположили, что с помощью линьки ракообразные избавляются от избытка тяжёлых металлов в своём организме.

Чтобы подтвердить свои предположения, учёные выбрали несколько крабов-скрипачей (представителей этого вида называют также манящими крабами) из разных популяций. Одна часть крабов была из Линдена, что в Нью-Джерси – индустриального городка, находящегося на крупном шоссе и окружённого несколькими предприятиями, в том числе заводом по очистке сточных вод. Другая до эксперимента проживала в Национальном эстуариевом исследовательском резерве Жака Кусто (Jacques Cousteau National Estuarine Research Reserve – JC NERR).

Обе группы крабов-скрипачей прямо перед линькой перебрасывали некоторое количество соединений меди и цинка из экзоскелета во внутренние органы, однако раки, проживающие в загрязнённых водоёмах, вместе с панцирем «сбросили» также избыток свинца.

«Это исследование заставляет нас взглянуть на процесс линьки ракообразных несколько по-другому», — говорит Берджи.

Однако, прежде чем делать однозначные выводы, учёным необходимо будет провести долгосрочные исследования данных процессов.

Результаты предварительного исследования опубликованы в журнале Marine Environmental Research.

А пока почитайте о том, почему крабы-скрипачи так называются, и как они ладят с соседями, как строят капюшоны из песка и меняют цвет, чтобы избежать опасности, а также о том, что их самки весьма привередливы в выборе партнёра.



Геккон и мидия поделились техникой приклеивания

19 июля 2007

Слоны научились избегать наземных мин

17 июля 2007

Спасающиеся бабочки прошли скоростную эволюцию

13 июля 2007

Биологи превратили колонию черепах в локальную сеть

9 июля 2007

На Гавайях найден таинственный кальмароног

9 июля 2007