Корейские мумии помогут в борьбе с гепатитом B

Одна из мумий, обнаруженных в Южной Корее (фото Seoul National University).

О том, что в древней Корее тела умерших подвергались мумификации, учёным стало известно совсем недавно. Однако это открытие уже может принести конкретную практическую пользу: как утверждает Марк Шпигельман (Mark Spigelman), профессор Иерусалимского университета (Hebrew University of Jerusalem), данные находки могут пролить свет на лечение одного из самых опасных современных заболеваний.

В последнее время в Корее, как и во многих других странах, наблюдается строительный бум. Именно по этой причине строители часто натыкаются на различные старые захоронения.

Впрочем, никто не ожидал того, что в этой стране обнаружат мумии. Ведь издревле корейцы следовали культу предков, согласно которому тело покойника должно подвергнуться разложению безо всяких вмешательств.

В связи с этим захоронение производилось по особому ритуалу. Тело умершего клали на лёд на период траура, длившийся от 3 до 30 дней. После этого труп помещали в двойной сосновый гроб, покрытый смесью на основе извести.

Как утверждает Шпигельман, в некоторых случаях такие меры приводили к полной защищённости тела от внешних воздействий и, как следствие, к отличной естественной мумификации.

Благодаря этому учёные из университета Данкока (Dankook University) и из Сеульского национального университета (Seoul National University) смогли обнаружить в печени одной из мумий возрастом около 500 лет образцы вируса гепатита B. Для дальнейшей работы исследователи и пригласили Марка Шпигельмана, известного своими достижениями в палеоэпидемиологии — дисциплине, изучающей древние болезни. Ведь случай действительно интересный, так как раньше вирусов гепатита в мумиях никогда не находили.

Профессор Сеульского национального университета Донг Хон Шин (Dong Hoon Shin, слева) и профессор Шпигельман (справа), ну а перед ними — одна из корейских мумий (фото Seoul National University).

В скором времени учёные планируют провести дальнейшие исследования генома этих древних образцов вируса. В ходе работы планируется выяснить, какие изменения гепатита B произошли в ходе его эволюции.

Шпигельман говорит, что эти сведения помогут лучше «узнать врага», а следовательно, получить информацию о том, как можно бороться с этим вирусом в его современной модификации.

Читайте также наши материалы о мумиях животных, виртуальной, монгольской, шотландской и итальянской.



Биполярное расстройство личности уменьшает серое вещество

23 июля 2007

Медики рассказали об уникальном случае гидроцефалии

20 июля 2007

Новый биопротез способен на тонкие операции пальцами

17 июля 2007

Европа наложила запрет на ртуть в термометрах

11 июля 2007

Фуллерены помогут справиться с аллергией

10 июля 2007