Марсоход Opportunity может уснуть на неопределённое время

Марс глазами спутника Mars Reconnaissance Orbiter в июне (вверху) и июле (внизу). Разница видна невооружённым глазом. Буря скрыла почти все детали (фото NASA/JPL/MSSS).

Два американских марсохода миссии Mars exploration rover продолжают выживание в условиях темноты и холода, которые вызваны пылевой бурей, покрывающей сейчас значительную долю поверхности Марса. Особенно большое беспокойство у инженеров NASA вызывает состояние Opportunity.

Мы уже объясняли, почему крупная буря поставила марсоходы на грань безвременной кончины. Вкратце скажем лишь, что сокращение выработки энергии солнечными панелями роботов (из-за затемнённого неба и также покрытия пылью самих батарей) может привести к полному разряду аккумуляторов и «смерти» машин.

Причём перед менеджерами стоит непростой выбор. Сейчас оба ровера работают в режиме минимального энергопотребления. Они не «занимаются наукой», а Opportunity даже переведён на режим связи с Землей раз в три дня, вместо обычного ежедневного сеанса связи.

Однако такая экономия усугубляет проблему переохлаждения машин. Дело в том, что имеющиеся внутри них радиоизотопные генераторы тепла (на основе плутония-238) обеспечивают лишь часть необходимого теплового баланса. Вторая часть обычно приходилась на активно работающую электронику, выделяющую тепло, и на электрообогреватель, который робот включает время от времени. Если и то, и другое опять включить на полную, роверы согреются, но начнут сжигать последние запасы энергии в аккумуляторах, а Солнце над ними по-прежнему светит слабо.

Фрагмент панорамы кратера Виктория, снятый Opportunity в январе нынешнего года. Приблизительно естественные цвета (снимок получен комбинацией кадров с разными фильтрами). Небеса ещё чистые. Если ровер не выживет, такой красоты мы, возможно, больше не увидим (фото NASA/JPL-Caltech/Cornell).

Эта проблема особенно остро стоит для Opportunity. Несмотря на то, что ночные температуры в условиях бури, фактически, немного теплее, чем при обычной погоде.

Охлаждение ночью «воздуха» до минус 37 градусов по Цельсию вынудило менеджеров увеличить время активной работы электроники каждый день (чтобы она давала толику тепла), но заблокировать автоматическое включение электрической печки, которая слишком прожорлива.

Spirit чувствует себя лучше, хотя и его солнечные панели покрылись пылью, а дневное небо над ним сейчас почти самое тёмное из всех зарегистрированных дней за время данной бури.

Что до Opportunity, то для него разработана новая стратегия выживания.

Развитие нынешней бури наглядно показывает горизонт глазами Opportunity. Внизу отмечены солы (марсианские дни) работы ровера и локальное время, когда были сделаны кадры. Числа вверху показывают непрозрачность атмосферы. Большее число означает большее количество пыли (фото NASA/JPL-Caltech/Cornell).

Как объясняет Джон Каллас (John Callas), менеджер проекта роверов в Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory), «если ровер окажется с критически низким зарядом основной батареи, вездеход отключит её от сети и перейдёт в спящий режим. Каждый сол машина будет выполнять проверку и при наличии достаточной энергии выйдет на связь. Если же энергии будет не хватать, Opportunity продолжит спать. В зависимости от погодных условий, ровер сможет спать в течение нескольких дней, недель или даже месяцев, ожидая получения более интенсивных солнечных лучей для зарядки аккумулятора».



На испытаниях частного космолёта прогремел взрыв

27 июля 2007

Астрономы нашли планетарный диск в системе из четырёх звёзд

25 июля 2007

Астрономы нашли экстремально вытянутый планетарный диск

24 июля 2007

Галактические кластеры столкнулись с невероятной скоростью

23 июля 2007

Обнаружены криовулканы на Хароне

20 июля 2007