Орангутаны способны разгадывать шарады

Если вы вдруг не поймёте этот жест, то орангутан — когда ему что-то очень нужно — запросто покажет вам какой-нибудь другой (фото с сайта st-andrews.ac.uk).

Профессор Ричард Бирн (Richard Byrne) и его коллеги из университета Сент-Эндрюса (University of St Andrews) сделали удивительное наблюдение. Согласно данным этих исследователей, орангутаны, используя общение с помощью жестов, способны менять его в зависимости от того, насколько хорошо их понимают окружающие.

В двух британских зоопарках (Twycross Zoo и Jersey Zoological Park) учёные провели эксперимент, целью которого было изучение целенаправленности общения орангутанов.

В опытах обезьяны получали еду двух «сортов» — вкусную и не очень — с помощью человека. Орангутаны просили пищу жестами. Иногда экспериментатор притворялся, что не понимает, и вместо полной порции вкусной еды животные получали в некоторых случаях лишь половину угощения или же просто невкусную пищу.

В таких случаях орангутаны начинали изменять способ общения. Они пытались использовать другие жесты, которые могли бы обозначать просьбу. Если же экспериментатор всё равно изображал непонимание и давал невкусную еду, то орангутаны пытались попросить её с помощью большего числа жестов.

Когда же экспериментатор начинал «догадываться» о просьбе, то он давал половину вкусной порции. В результате орангутаны сокращали количество жестов, чаще показывая те, за которые они получали вознаграждение.

Интересно, что те орангутаны, которые уже были «научены» таким опытом, при виде экспериментатора, который снова «не понимал», пытались выпросить еду с помощью «удачных» жестов и полностью избегали тех, которые раньше не привели к успеху.

По словам участницы исследования Эрики Картмилл (Erica Cartmill), поведение орангутанов явно было направленным на определённый результат: звери повторяли попытки до тех пор, пока не получали желанного угощения. При этом они различали полное и неполное понимание экспериментатора, меняя в зависимости от этого диапазон жестов.

Ричард Бирн обратил внимание на то, как орангутаны подбирали наиболее подходящие жесты и отказывались от неэффективных. Он сравнил такую коммуникацию с разгадыванием шарады, в которой игроку нужно поэтапно достичь успеха, ориентируясь на невербальные намёки человека, давшего задание.

Подробности исследования опубликованы в журнале Current Biology, но в Сети их пока нет.

Читайте ещё о том, что орангутаны используют воду как инструмент, об их сеансе в Интернете, об их интеллектуальном лидерстве, об их предположениях, а также об их древнейших родичах.

Заодно почитайте о престранном случае дружбы маленьких орангутанов и тигрят.



Слоны научились избегать наземных мин

17 июля 2007

Открыт альтруизм у крыс

6 июля 2007

Орангутаны используют воду в качестве инструмента

5 июля 2007

Макаки-резус могут вычислять сумму вероятностей

4 июня 2007

Малыши сурикатов рано распознают интонации речи

29 мая 2007