Около умирающей звезды нашлась планета с почти земным годом

Свежая находка заинтересовала тех астрономов, которые хотят узнать, что будет с Землёй, когда Солнце станет красным гигантом. Художники, впрочем, уже давно всё об этом знают (фото с сайта black-cat-studios.com).

Экстрасолнечную планету с периодом обращения, практически равным земному году, обнаружил вместе с коллегами Александр Вольщан (Alexander Wolszczan) — знаменитый астроном из университета Пенсильвании (Pennsylvania State University), некогда открывший первую планету вне Солнечной системы.

«Свежая» планета интересна тем, что она обращается вокруг красного гиганта и может многое рассказать о том, что будет с Землёй, когда Солнце будет на таком же эволюционном этапе.

Эта планета была найдена с помощью телескопа обсерватории McDonald. Объект располагается на небосклоне в созвездии Персея и удалён от нас на 300 световых лет. По размеру экзопланета сопоставима с Юпитером. А период её обращения примечателен тем, что составляет 360 земных суток, что совсем немного не дотягивает до земного года.

Что же касается её звезды, то она приблизительно вдвое массивнее Солнца, а по размеру больше него в десять раз. Планета, вращаясь вокруг этой звезды, заставляет совершать её едва заметные колебания. По этим-то отклонениям учёные и смогли обнаружить планету.

Судя по всему, этот объект не может быть приютом для жизни: на нём слишком велика гравитация, да и из-за жара звезды, «распухнувшей» до красного гиганта, там сформировались не самые благоприятные условия.

Как напоминает в очередной раз Александр Вольщан, аналогичная участь ожидает Землю через 5 миллиардов лет, однако наша планета станет необитаемой из-за этого, видимо, уже через 2 миллиарда. Исследователь добавил, что по мере расширения Солнца в процессе его превращения в красный гигант будет увеличиваться необитаемая зона. Однако при этом расширятся и рубежи, пригодные для обитания.

Например, по его мнению, вполне возможно будет поселиться на каких-нибудь лунах разных планет. В частности, учёный считает, что Европа, спутник Юпитера, покрытый слоем водяного льда, сможет поддерживать жизнь на протяжении более чем миллиарда лет.

Более подробные характеристики планеты и условий, в которых она находится, будут изложены в статье, которая выйдет в «Астрофизическом журнале» (Astrophysical Journal).

А пока почитайте на нашем сайте материалы о Суперземле, её соседке, сестре Земли, а также о близкой во всех смыслах солнечной системе.



К северному полюсу Марса отправлен спускаемый аппарат

6 августа 2007

Столкновения галактик подкармливают квазары

6 августа 2007

Астрономы раскрыли тайну кольца G

3 августа 2007

Специалисты представили высадку людей на астероид

1 августа 2007

Астрономы открыли чёрные дыры в оболочках

1 августа 2007