Марсоходы воспользовались паузой в пылевой буре

Кадр, снятый Opportunity три дня назад (фото NASA/JPL).

Пылевая буря дала некоторую передышку паре марсоходов миссии Mars exploration rover. И хотя опасность для них сохраняется, состояние «здоровья» роботов улучшилось.

Под состоянием здоровья мы подразумеваем, прежде всего, уровень заряда батарей, который впервые за всё время бури удалось поднять почти до максимального значения.

Мы уже говорили, что сильная буря на Марсе поставила роверы на грань кончины, поскольку в иные моменты доступ света к солнечным батареям аппаратов почти прекращался.

Также мы писали, что наибольшая опасность грозит Opportunity, поскольку небо над ним оказалось запылённее, а батареи, соответственно, сели сильнее, чем у его «брата» на другом конце планеты. Так что Opportunity может даже временно уснуть.

Ныне такая же ситуация сохраняется — положение Opportunity более печальное, чем у Spirit. Но всё же обоим роботам буря дала передышку. Несколько прояснившееся небо позволило обеим машинам зарядить аккумуляторы практически до краёв.

Если ежедневная выработка энергии в последние недели составляла примерно 260 ватт-часов у Spirit и 128 ватт-часов у Opportunity, то 5 и 6 августа роботы показали 295 и 243 ватт-часа соответственно.

Кроме заряда, это позволило роботам также несколько согреться. Внутренности Opportunity, к примеру, подняли свою температуру с прежних минус 37 до минус 33 градусов по Цельсию. Правда, всего этого по-прежнему мало: до начала бури роверы генерировали по 700 ватт-часов в день.

Этот снимок Spirit сделал 6 августа, впервые за 20 дней передвинув свой манипулятор (фото NASA/JPL-Caltech/Cornell).

Тем не менее, Spirit даже «счёл возможным» переместить руку, направив на новые цели фотоаппарат-микроскоп. Ровер сфотографировал два участка почвы и один камень.

Это скромное возобновление научной активности для одного из роботов не означает возврата к прежней интенсивной работе.

Джон Каллас (John Callas), менеджер проекта роверов в Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory), поясняет: «Условия ещё опасны для обоих роверов и могут ещё ухудшиться, прежде чем буря окончательно уляжется. Мы продолжим наш осторожный подход к оценке погоды и настроили аппараты на сохранение высокого заряда батарей. Сессии связи по-прежнему будут ограничены до тех пор, пока небо не прояснится в большей степени».



Около умирающей звезды нашлась планета с почти земным годом

7 августа 2007

Астрономы нашли самую рыхлую экзопланету

7 августа 2007

Четыре галактики столкнулись в космической глуши

7 августа 2007

К северному полюсу Марса отправлен спускаемый аппарат

6 августа 2007

Столкновения галактик подкармливают квазары

6 августа 2007