Мыши чуют очень слабый запах углекислого газа

Исследователи впервые столкнулись со способностью млекопитающего чуять углекислый газ при содержании его в воздухе почти на фоновом уровне (фото Sean Dreilinger/flickr.com).

Оказывается, мыши способны учуять углекислый газ при концентрации его в воздухе лишь самую малость большей, чем обычное содержание этого вещества в атмосфере. Специфические рецепторы в мышиных носах открыли Питер Момбаертс (Peter Mombaerts) из университета Рокфеллера (Rockefeller University) и ряд его коллег из других университетов и институтов США и Китая.

Обычная концентрация углекислого газа в атмосфере — 0,038%. Человек его не может почувствовать ни при такой концентрации, ни при существенно большей. А вот мыши научились чуять этот газ.

Как рассказывают Момбаертс и соавторы данного исследования в статье в журнале Science, специальные тесты показали, что порог чувствительности мышей к CO2 составляет всего 0,066%.

Ключом к этой удивительной чувствительности является фермент карбоангидраза тип II (CAII), благодаря которому углекислый газ активирует в обонятельных нейронах выработку фермента гуанилил циклаза D (guanylyl cyclase D), который активирует, в свою очередь, аксоны. Правда, в этой цепочке ещё остаётся много неясного, а пока можно лишь точно сказать, что гуанилил циклаза D — «маркер нейронов, обладающих специфической чувствительностью к углекислому газу», поясняют исследователи.

«Эти результаты показывают, что в мышах выделилась специализированная подсистема для обнаружения двуокиси углерода», — говорит Момбаертс. Ранее учёным не были известны случаи реагирования обонятельной системы млекопитающего на этот газ при столь малой концентрации.

Причём при повышении концентрации газа мыши выказывают сигналы опасности. Учёные рассуждают, что способность чуять углекислый газ развилась у мышей как защитная мера, помогающая вовремя среагировать в двух неприятных ситуациях: скоплении слишком большого числа особей в тесном замкнутом пространстве и приближении хищника (кошки), выдыхающей углекислый газ куда интенсивнее мышки.

Момбаертс считает, что экспериментаторам следует уделить больше внимания реакции различных животных на углекислый газ, возможно, что повышение его концентрации может отражаться на поведении.

Узнайте также о том, какое наземное животное может нюхать под водой. И почитайте, как человек способен натренировать свой нюх, приближаясь в этом навыке к собаке. Кстати, голуби тоже могут летать «по запаху», а у крыс учёные открыли обоняние в режиме стерео.



Биологи рассмотрели питьевые каналы кожи ящериц

20 августа 2007

Вóроны используют набор инструментов и логику

17 августа 2007

Прекрасные расписные малюры делятся заботой о потомстве

17 августа 2007

Учёные обнаружили у муравьёв индивидуальный опыт

14 августа 2007

Куклы-кондоры воспитывают неудачников

10 августа 2007