Астрономы исследовали кольцевой ток вокруг Сатурна

Такой смазанный тор (проще говоря, «пончик») из заряженных частиц обнаружили астрономы вокруг Сатурна (иллюстрация NASA).

Масштабную тороидальную структуру, состоящую из электрически заряженных частиц, располагающихся вокруг Сатурна (так называемый кольцевой ток), исследовал вместе со своими коллегами Дон Митчелл (Don Mitchell), астрофизик из университета Джона Хопкинса (Johns Hopkins University).

Учёным известно о существовании кольцевого тока вокруг Земли, располагающегося в её экваториальной плоскости. В этом случае он представляет собой относительно стабильное образование. С помощью данных аппарата Cassini Дон Митчелл смог отыскать аналогичное образование и вокруг Сатурна. Однако сатурнианский кольцевой ток имеет странную деформированную конфигурацию.

«Любопытно, что кольцевой ток Сатурна не симметричен, — говорит Митчелл. — Возможно, причина этого в солнечном ветре, так действующем на кольцо, что оно становится похоже на матерчатый ветроуказатель, оттянутый в сторону Солнца».

Подобные кольцевые токи формируются из-за захвата заряженных частиц магнитным полем планеты. В результате вокруг неё формируется облако, имеющее некоторый электрический заряд, которое невозможно наблюдать невооружённым глазом.

Так, земной кольцевой ток состоит из ионов водорода и пополняется во время солнечных вспышек. Сатурнианский кольцевой ток подпитывается благодаря водным выбросам Энцелада. Поэтому этот ток, по словам Митчелла, и состоит в основном из ионов кислорода и водорода.

Митчелл утверждает, что странную форму облако приобретает именно из-за кислорода, который существенно тяжелее, чем водород. При этом именно кислород искажает сатурнианское магнитное поле, — полагает учёный, уточняя недавнее похожее исследование.

Для сравнения. Структура кольцевого тока Земли (показана с Северного полюса) имеет более строгую форму и не вращается вокруг планеты (иллюстрация NASA).

Более странным Митчеллу и его товарищам кажется, что близлежащий слой этого облака вращается синхронно с Сатурном. Согласно данным Cassini, этот фрагмент облака «начинается» на высоте около 485 тысяч километров и простирается до высоты в миллион километров.

«Сатурн — это большое быстро вращающееся устройство. Сгусток частиц вокруг него будто бы нежёстко приделан к нему, но, тем не менее, вращается вместе с ним, — рассказывает исследователь. — Возможно, этот сгусток привязан к Сатурну кольцевым током, но это точно не известно. Мы много работаем, чтобы разобраться с этой проблемой».

Доклад Митчелла о кольцевом токе Сатурна и сопутствующих эффектах на днях был представлен на Европейском конгрессе по планетологии (European Planetary Science Congress 2007), проходящем в Потсдаме.

Читайте также о тайнах колец Сатурна G, F и просто нового. А заодно — о современной модели всей системы колец.



Шаттл Endeavour вернулся домой

22 августа 2007

Астрономы нашли ближайшую нейтронную звезду в изоляции

21 августа 2007

Тёмная материя Abell 520 оторвалась от галактик

21 августа 2007

Астрономы объяснили ослабление рентгена молодых звёзд

20 августа 2007

Пылевая плазма намекает на молекулу жизни

17 августа 2007