Водные потоки на Марсе поставлены под сомнение

Овраги на внутреннем склоне одного из кратеров Марса, отснятые MRO. В более высоких разрешениях этот кадр можно скачать тут (фото NASA/JPL/University of Arizona).

Американский спутник Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) «сообщил» новые данные о роли воды в прошлом Марса. Также учёные пробуют разобраться с предполагаемыми признаками недавних водных потоков.

Исследователи уже не раз находили на Марсе свидетельства современных водных потоков. В частности, возвращаясь к съёмке одних и тех же участков местности через год или два, они обнаруживали на склонах некоторых кратеров или, напротив, на склонах вулканов, новые детали: тёмные «влажные» пятна и некие светлые отложения, тянущиеся по стенкам оврагов, словно вырезанных водой.

Происхождение, в частности, светлых полосок, трактуют по-разному. По одной версии, это могут быть следы от потоков жидкостей (выбросов из-под поверхности воды, либо жидкой углекислоты), по другой — это проявление сухих потоков, ведущих себя подобно жидкости сыпучих материалов (песок, мелкая пыль).

Изучение свежих кадров от MRO позволило чуть больше узнать о таких объектах. «Наши данные свидетельствуют, что эти новые отложения не обязательно связаны с водой», — говорит Альфред Макэвен (Alfred McEwen) из университета Аризоны (University of Arizona), ведущий учёный в исследовании, результаты которого изложены в статье Science.

Данные спектрометра MRO говорят о том, что светлые «ручейки» на склоне одного из кратеров — это не изморозь, не лёд и не минералы, оставшиеся после высыхания солёной воды. К тому же угол наклона этих стен достаточен для создания сильного потока неких сыпучих материалов.

С другой стороны, новые данные не исключают и возможности появления потоков жидкости в какие-то периоды истории и в каких-то из этих оврагов. Хотя бы из-за известных учёным долговременных колебаний в климате планеты, связанных с изменениями в орбите Марса. Кроме того, учёные нашли косвенные подтверждения давней версии о возникновении потоков воды при ударах метеоритов.

Многие овраги были найдены вблизи ударных кратеров или непосредственно в них. Анализ их рельефа показывает, что такие овраги могли быть созданы потоками воды, образованной при нагреве верхних слоёв грунта, богатых льдом, от удара метеорита.

Вообще же, в свежем номере Science сразу несколько групп учёных опубликовало свои новые материалы, посвящённые воде Марса и последней информации с марсианских спутников — смотрите эту подборку ссылок.

Общий вывод примерно таков: многие особенности рельефа, относимые на счёт прошлых водных потоков — вовсе не обязательно связаны с водой. И если в прошлом Марса жидкая вода и была, в целом историю планеты следует считать очень и очень сухой.

Не совсем ясно, впрочем, как эти исследования соотносятся с другими работами, в которых авторы указывают на явные следы обширных потоков воды (посмотрите, например, на этот странный эстуарий) и даже описывают следы древнего глобального океана. Очевидно, об интерпретации увиденного на Марсе учёные будут спорить ещё долго.

Ранее мы рассказывали, как MRO помог узнать чуть больше о необычных круглых провалах на поверхности Марса. А об оврагах Красной планеты вы можете также почитать здесь.



Гелиофизики нашли на Солнце гигантского трилобита

20 сентября 2007

Астрономы нашли горячую точку на южном полюсе Нептуна

19 сентября 2007

Учёные взглянули на Инь и Ян Солнечной системы

18 сентября 2007

Вселенские волокна удержали первые звёзды тёплой материей

18 сентября 2007

Япония отправила принцессу со спутниками к Луне

14 сентября 2007