Доказано наличие перьев у велоцираптора

Долго ли ещё художники будут изображать велоцирапторов без перьев — неизвестно (иллюстрация с сайта dinosauri.info).

Велоцирапторы — двуногие динозавры, воспетые режиссёром Стивеном Спилбергом (Steven Spielberg), были, оказывается, покрыты перьями. К такому результату пришла группа исследователей под руководством Алана Тёрнера (Alan Turner), палеонтолога из Американского музея естествознания (American Museum of Natural History).

В своей работе учёные взялись за тщательный анализ кости предплечья велоцираптора, найденной в Монголии ещё в 1998 году. Внимательно исследовав её поверхность, они обнаружили на ней небольшие бугорки.

Эти образования напомнили палеонтологам похожие структуры, имеющиеся на костях современных птиц. По данным учёных, у птиц к этим выступам с помощью связок прикрепляются перья. А это значит, что и велоцирапторы имели оперение.

Комментируя это открытие, Тёрнер сказал, что отсутствие таких бугорков не говорит ничего однозначного о наличии перьев. Поэтому о том, имелся ли перьевой покров у велоцирапторов, долгое время выдвигались лишь гипотезы. Но, наконец, бугорки нашлись.

A) Исследованное предплечье велоцираптора. B) Выделенная часть в увеличенном виде. Стрелками показаны бугорки, к которым прикреплялись перья. C) Кость предплечья современного грифа-индейки (Cathartes aura). D) Аналогичный вид, что и на C, но с сохранёнными перьями (фото Alan H. Turner, Peter J. Makovicky, Mark A. Norell).

Правда, велоцираптор был нелетающим. По крайней мере, особенности скелета, который исследовала команда Тёрнера, полностью в этом убеждают. Их «испытуемый» был около полутора метров в высоту и весил килограммов пятнадцать. Но его предплечья слишком коротки — они намного меньше, чем у нынешних летающих птиц. А значит, взмах динозавра не смог бы обеспечить желаемой подъёмной силы.

«Возможно, предок велоцираптора утратил умение летать, но сохранил перья, которые могли служить ему для украшения, чтобы укрывать гнёзда, для регуляции температуры или для маневрирования во время бега», — предположил Тёрнер.

Подробности исследования можно узнать из статьи в журнале Science.

Почитайте заодно о роботе-когте, который разоблачил велоцирапторов, а также о некоторых их родственниках: травоядном, хищном, птицеподобном и соединившем континенты.



Биологи рассекретили прятки суповых черепах

20 сентября 2007

Палеонтологи отодвинули в прошлое дату изобретения слуха

13 сентября 2007

Учёные узнали секрет чудовищной паутины

13 сентября 2007

Найден маленький птицеподобный динозавр

7 сентября 2007

Катастрофа за Марсом породила убийц динозавров

6 сентября 2007