Космический полёт утроил заразность сальмонеллы

Группа S. typhimurium чем-то похожа на стадо спокойно пасущихся коров. Однако эти бактерии не такие уж и мирные, а после космического полёта они просто звереют (фото с сайта ltsa.fr).

Бактерии Salmonella typhimurium, отправленные в космос на борту шаттла в прошлом году (миссия STS-115), вернулись из полёта намного более опасными, чем они были на Земле. Об этом сообщила Черил Никерсон (Cheryl Nickerson), профессор биологии из университета Аризоны (Arizona State University).

Эти микробы находились в специальной закрытой камере, поэтому не представляли для космонавтов никакой угрозы. Подобная опасность сейчас минимальна, так как при подготовке к полёту предпринимается целый ряд мер по предупреждению развития инфекций на борту. Ранее мы рассказывали о системе, которая должна обезопасить экипаж даже от внеземных бактерий.

Однако специалисты всегда помнят о том, что здоровье астронавтов в космосе несколько ухудшается, в частности, ослабевает иммунитет. К тому же, науке мало известно об изменениях активности бактерий в условиях невесомости. В связи с этим проблема борьбы с бактериями оказывается очень актуальной.

Каково же было удивление Черил Никерсон, организовавший вместе с коллегами этот эксперимент, когда она узнала, что сальмонеллы, прибывшие из космоса после окончания миссии, стали опаснее в три раза! Пытаясь объяснить такое резкое возрастание вирулентности (заразности) бактерий, исследовательница провела анализ этих микробов на генетическом уровне.

Оказалось, что в невесомости бактерии начали приспосабливаться к новой среде. При этом у них активизировался участок ДНК, контролирующий работу 160 генов. Его включение и привело к усилению агрессивности сальмонеллы.

Кроме того, оказалось, что колония сальмонеллы при отсутствии гравитации объединилась в тонкий слой — биоплёнку. В таком состоянии микроорганизмы становятся ещё опаснее. Интересно, что в земных исследованиях S. typhimurium не формируют ничего похожего.

Подробности исследования можно будет узнать из ближайшего выпуска «Слушаний национальной академии наук США» (PNAS).

Читайте также о том, как учёные создали инфузориям искусственную гравитацию.



Звёзды-сироты зажигаются в галактическом хвосте

24 сентября 2007

Водные потоки на Марсе поставлены под сомнение

24 сентября 2007

NASA придумало обитаемый луноход для долгих походов

24 сентября 2007

Несуществующая летучая собака оказалась существующей

21 сентября 2007

Гелиофизики нашли на Солнце гигантского трилобита

20 сентября 2007