Биологи исследовали эволюционный взрыв цветов

Диаграмма, изображающая родство основных представителей покрытосеменных растений. Получить такие сведения сложно: период, когда вдруг возникло всё это разнообразие, столь короток, что его порой называют «мигом» или «взрывом» (иллюстрация Gwen Gage, PNAS).

Ангиоспермы — или так называемые покрытосеменные растения — представляют серьёзную проблему для науки. Эти растения, имеющие цветы и плоды, отличаются большим видовым разнообразием. Однако установить родство между ними не так уж просто. Некоторую ясность удалось внести американским исследователям из Техасского университета в Остине (University of Texas at Austin) и музея естествознания при университете Флориды (University of Florida’s Florida Museum of Natural History).

С этой трудностью в своё время столкнулся ещё Чарльз Дарвин (Charles Darwin), называвший эту проблему «ужасной загадкой». Суть ситуации профессор биологии Роберт Янсен (Robert K. Jansen) из Техасского университета изложил так.

«Одна из причин, по которой было сложно понять эволюционное родство между основными группами цветущих растений, состоит в том, что их разнообразие резко увеличилось за короткий промежуток времени», — говорит Янсен.

«В наше время известно около 400 тысяч видов цветковых растений», — рассказывает другой исследователь данной проблемы, куратор флоридского музея естествознания Памела Солтис (Pamela S. Soltis). По её словам, просто удивительно, что всё это изобилие появилось практически в одно время около 130 миллионов лет назад, хотя до этого видов покрытосеменных было существенно меньше и их разнообразие значительно не менялось на протяжении большого времени.

Пытаясь понять, как это произошло, исследователи из группы Солтис изучили 61 ген 45 видов растений, а из группы Янсена — 81 ген 64 видов.

В результате этого установить абсолютно точную причину такого неожиданного эволюционного взрыва не удалось. Однако, опираясь на полученные данные, учёные смогли предположить, что дело в некой климатической перемене.

Исследователи сообщили также, что важной эволюционной чертой, которая возникла из-за этого события и дала толчок развитию покрытосеменных, стало развитие системы сосудов в стебле.

Подробнее об открытии учёных можно будет узнать из их публикаций в ближайших выпусках «Слушаний национальной академии наук США» (PNAS).

Читайте также об открытии недостающего звена между цветковыми и покрытосеменными.



Картина гибели динозавров получила существенное уточнение

30 октября 2007

Палеонтологи отодвинули в прошлое дату изобретения слуха

13 сентября 2007

Перемещение древних вулканов поспособствовало всплеску жизни

3 сентября 2007

Найдена живая бактерия возрастом полмиллиона лет

28 августа 2007

У акул найден второй этап экспрессии гена пальцев

22 августа 2007