Испытан первый робот-гидросамолёт

Размах крыла у нового беспилотника равен 2,1 метра. Исследователи говорят, что намеренно сделали самолёт размером примерно с большого пеликана (фото University of Michigan).

Специалисты из университета Мичигана (University of Michigan) построили и успешно испытали небольшой беспилотный гидроплан «Летающая рыба» (Fiying Fish), который впервые в мире автономно взлетел с воды и сел на её поверхность.

Самолёты-роботы, способные к выполнению миссий по программе — не новость. Но гидропланов среди них ещё не было. Однако такие машины окажутся очень полезны для постоянного мониторинга (и разведки) на море. Так считает научно-исследовательское агентство Пентагона DARPA, спонсировавшее данную работу. Потому испытания, прошедшие на днях у берега Калифорнии, должны его порадовать.

Как сказано в пресс-релиз университета, Fiying Fish не просто показал способность самостоятельно взлетать с поверхности океана и садиться на неё. Самолёт проделал это 22 раза подряд.

Нет, дельфины не впряжены в самолёт. Они просто полюбопытствовали, что за зверь появился в их краях (фотографии University of Michigan).

Авторы беспилотника — Ханс Ван Сумерен (Hans Van Sumeren), Ги Медоус (Guy Meadows) и их коллеги из лабораторий морской гидродинамики университета Мичигана (Marine Hydrodynamics Laboratories), а также профессор Элла Аткинс (Ella Atkins), говорят, что черпали вдохновение при работе над своей машиной в летающих рыбах, а также — в морских птицах.

Воздушные винты Flying Fish приводятся в движение электромоторами. На борту аппарата есть система спутниковой навигации GPS. Когда дрейфующий самолёт попадает в заранее заданную точку старта, его «мозг» включает последовательность взлёта. По достижении заданных координат включается программа посадки. В общем, требуемые цели были достигнуты несложными средствами.

Правда, за это самолёт расплачивается неспособностью работать при заметных волнах. Программа взлёта жёстко задана, и пока на борту машины нет никаких приборов, способных оценивать параметры окружающей среды и реагировать, скажем, на качку. Так что при взлёте во время волнения этот экспериментальный самолёт, скорее всего, воткнётся носом в воду.

Интересно, что особое внимание авторы Flying Fish уделили его поплавкам. Они не позволяют машине резко «плюхаться брюхом», отскакивая от воды как камень, а вместо этого взрезают поверхность, обеспечивая мягкий вход машины в воду.

Но эта демонстрация — ещё не финал проекта. В дальнейшем команда намерена оснастить свой аппарат разными датчиками, а также — солнечными батареями.

Кстати, почитайте о том, как самолёт на солнечной энергии впервые провёл в воздухе более двух суток, а также о самолёте-стриже и морском вертолёте-роботе, который впервые самостоятельно сел на движущийся корабль и взлетел с него. И познакомьтесь заодно с вертолётами-подлодками.



Раскоряка VertiPod пугает одной мыслью о полёте

30 ноября 2007

Лёгкий бизнес-джет поставил рекорд скорости

26 октября 2007

Strato Cruiser поднимет в небо бассейн и скалу

18 октября 2007

Самолёт-автомобиль уже можно заказать

15 октября 2007

Lockheed Martin экспериментирует с прообразом разведчика-семени

26 сентября 2007