В Кении открыта самая крупная плюющаяся кобра

Naja Ashei заглатывает кролика (фото с сайта wildlifedirect.org).

Новый вид кобры открыт в Кении. Исследование биологов Вольфганга Вюстера (Wolfgang Wüster) из университета Бангора (Bangor University) и Дональда Брэдли (Donald G. Bradley) из фонда биологического разнообразия Африки (Biodiversity Foundation for Africa) поможет лучше разобраться с таксономией и генеалогическим древом кобр в целом, и африканских — в частности.

Так называемая большая коричневая плюющаяся кобра (Naja Ashei) насчитывает до 2,74 метра в длину. Строго говоря, находили эту змею неоднократно и очень много лет назад, но ошибочно считали вариацией известного вида черношеих плюющихся кобр.

И вот только теперь было определено, что перед нами — новый вид. Кстати, черношеяя в среднем вырастает до полутора метров, а максимум — до двух, так что коричневая, многие экземпляры которой заметно превышают 2 метра, — самая крупная из плюющихся кобр.

Новая змея названа в честь умершего в 2004 году Джеймса Эша (James Ashe), основавшего некогда в национальном парке Ватаму (Watamu) на побережье Кении крупную змеиную ферму Bio-Ken. Именно в этих местах и была найдена данная змея, и именно специалисты фермы первыми обратили внимание, что «большая коричневая», вероятнее всего, представляет собой отдельный вид.

Большая коричневая плюющаяся кобра — опасный противник (фотографии с сайтов mapress.com и wildlifedirect.org).

Интересно, что за одно «доение» большая коричневая кобра поставляет до 6,2 миллилитра яда (весящих 7,1 грамма), что является одним из наибольших показателей среди всех змей, если не самым большим. В одном укусе Naja Ashei содержится яд, которого достаточно для убийства 20 человек.

Кроме Кении, эта змея обитает в Уганде, Эфиопии и Сомали. Как утверждает Ройян Тейлор (Royjan Taylor), представитель Международной организации по сохранению дикой природы Африки (WildlifeDirect), едва ли сейчас Naja Ashei находятся под угрозой исчезновения, однако развитие главного района обитания этой кобры (то есть побережья Кении), может негативно сказаться на численности этих змей, поскольку люди часто не задумываясь убивают их.

Подробности анализа этой змеи и её отличий от сородичей вы найдёте в работе Вюстера и Брэдли, опубликованной в журнале Zootaxa (PDF-документ, 792 килобайта).

Это далеко не первый пример, когда уже известное и классифицированное создание после тщательного анализа учёные относят к новому виду. Можно вспомнить, хотя бы недавнее «появление» суматранского дымчатого леопарда.

Почитайте также о том, как змеи могут голодать, но при этом расти в длину, и посмотрите, как живые (не бумажные) змеи — летают.



Клетки кожи человека соединяются застёжкой велькро

7 декабря 2007

Фотографическая память шимпанзе превосходит человеческую

3 декабря 2007

Клетки кожи человека перепрограммированы в стволовые

23 ноября 2007

Украшенная паутина привлекает жертв и хищников

20 ноября 2007

Американские биологи создали компьютерную модель фотосинтеза

12 ноября 2007