Уран и Нептун дважды поменяли орбиты

Уран (слева) и Нептун (справа) сформировались в схожих условиях и выглядят почти как братья-близнецы — как в натуральных (вверху), так и в усиленных (внизу) цветах (фото NASA/E. Karkoschka/University of Arizona).

Исследование, проведённое доктором Стивом Дешем (Steve Desch), астрофизиком из университета Аризоны (Arizona State University), показало, что газовые гиганты Нептун и Уран во время своего формирования находились намного ближе к Солнцу, чем сейчас. Интересно, что впоследствии эти планеты поменялись друг с другом орбитами.

В настоящее время нет особых проблем с теорией формирования так называемых внутренних планет Солнечной системы — Меркурия, Венеры, Земли и Марса. Считается, что они возникли в результате столкновений твёрдых кусков планетарного «стройматериала».

Однако газовые гиганты, расположенные ближе к окраине Системы, доставляют теоретикам немало хлопот.

Согласно существующим моделям, Уран с Нептуном формировались на протяжении нескольких миллиардов лет. Однако, учитывая химический состав этих тел, Деш обнаружил, что дело происходило намного быстрее.

В частности он обратил внимание на то, что в этих планетах содержится слишком много водорода и гелия — веществ, которые довольно быстро исчезли из Солнечной системы. А это значит, что процесс формирования Нептуна и Урана занимал не более десяти миллионов лет.

У учёных никогда не было единого мнения о том, в какой именно части Солнечной системы возникли эти и другие газовые гиганты. Однако Деш смог вычислить, что Уран и Нептун первоначально находились вовсе не там, где они располагаются теперь.

В настоящее время Нептун находится на расстоянии порядка 4,5 миллиардов километров от Солнца и является самой удалённой планетой «солнечной семьи» (напомним, что Плутон после своего разжалования к планетам не относится). Уран удалён от светила на меньшее расстояние — на 3 миллиарда километров.

Однако во время своей «ранней молодости» эти планеты были гораздо ближе к Солнцу, чем сейчас. При этом Деш считает, что в той области было больше веществ, которые впоследствии составили Уран и Нептун, а протопланетная туманность, окружающая Солнце, была в 4-10 раз плотнее, чем считалось ранее.

Спустя некоторое время из-за гравитационного воздействия Сатурна и Юпитера Уран и Нептун отодвинулись к окраине Солнечной системы. И это, согласно теории Деша, было только первым изменением орбит этих планет.

По данным учёного, на протяжении первых 650 миллионов лет существования Урана и Нептуна последний находился не дальше, а ближе к нашей звезде. И только затем произошла вторая «перестройка» орбит этих планет: они как бы поменялись местами, и Нептун «отъехал» к окраинным областям.

Некоторые новые выводы об эволюции этих и других планет Солнечной системы исследователь изложил в своей статье, вышедшей в «Астрофизическом журнале» (Astrophysical Journal).

Читайте также о горячем полюсе, открытых спутниках Нептуна и возможном полёте к нему.

И обязательно узнайте о детективной истории, тёмном облаке, суперионной воде и безнадёжных алмазах Урана, а также о его кольцах: с ребра, синих и всяких.



Локализовано место вспышки на быстрой звезде

20 декабря 2007

ESA рискует ради поиска жизни на Марсе

19 декабря 2007

Земляне покушаются на подлёдный океан Европы

19 декабря 2007

Чёрная дыра стреляет в галактику струёй смерти

18 декабря 2007

Найдена связь между астероидной атакой и всплеском эволюции

17 декабря 2007