В конце января на Марс упадёт астероид

Ещё одной новостью последних дней (а именно 18 декабря) стало рекордное (88 миллионов километров) с 2003 года приближение Марса к нашей планете (фото NASA/ESA).

По заверениям астрономов из Лаборатории реактивного движения (JPL) у Красной планеты есть один шанс из 75, что 30 января в неё врежется астероид 2007 WD5, открытый в ноябре этого года.

Каменная глыба (по некоторым данным, её диаметр составляет почти 50 метров) может повторить «подвиг» Тунгусского метеорита: удар будет эквивалентен взрыву 15-мегатонной ядерной бомбы.

Стив Чесли (Steve Chesley), один из астрономов, участвующих в программе изучения околоземных объектов (Near Earth Object Program), отмечает, что данный астероид достаточно необычный: среди прочих объектов, которые представляют собой угрозу, он выделяется своей длиной.

Учёные тщательно следят за траекторией 2007 WD5, который сейчас находится на полпути между Землёй и Марсом. Ранее на этой неделе его шансы встретиться с Красной планетой оценивались учёными лишь как 1 к 350. Будут ли шансы увеличиваться дальше, покажет очередное уточнение орбиты астероида, которое астрономы проведут в начале января.

«Мы точно знаем, что он пролетит возле Марса и, скорее всего, его не заденет, однако вероятность удара пока сохраняется», — говорит Чесли.

Если это всё-таки случится, то точка столкновения будет лежать около экватора, близко к тому месту, где работает с 2004 года Opportunity. Но ровер вне опасности, так как он будет находиться вне зоны поражения.

Скорость ударной волны учёные оценивают как 13 километров в секунду, а образовавшийся кратер по размеру будет близок к знаменитому Аризонскому: 1200 метров в диаметре и 170 метров в глубину.

Кстати, мы писали об исследовании последствий удара обломков кометы Шумейкера-Леви-9 в Юпитер.

Узнайте также о том, как астероиды не в первый раз винят в гибели динозавров и подозревают в содействии эволюционному всплеску, а ещё о том, что вычислить все опасные астероиды можно, но на это потребуется очень много денег.



Локализовано место вспышки на быстрой звезде

20 декабря 2007

Земляне покушаются на подлёдный океан Европы

19 декабря 2007

ESA рискует ради поиска жизни на Марсе

19 декабря 2007

Чёрная дыра стреляет в галактику струёй смерти

18 декабря 2007

Найдена связь между астероидной атакой и всплеском эволюции

17 декабря 2007