Аппарат Messenger приблизился к Меркурию

Messenger у Меркурия в представлении художника (иллюстрация NASA).

Американская межпланетная станция Messenger, стартовавшая в 2004-м, впервые за 33 года — после последнего пролёта вблизи горячего мира аппарата Mariner 10 в марте 1975-го — вплотную подошла к первой от Солнца планете.

Сегодня вечером (в 22 часа по московскому времени) Messenger пролетит на расстоянии всего 200 километров от поверхности Меркурия. Но новые данные на Землю зонд должен отправить после завершения всех научных измерений — через 22 часа после наибольшего сближения с этим маленьким далёким миром.

Так, двойная камера MDIS должна снять более 1200 кадров, в том числе сделать снимки участков поверхности планеты, никогда не попадавших в поле зрения космических аппаратов.

В действие будет запущен и спектрометр MASCS, призванный получить новые данные о поверхности и слабой атмосфере Меркурия.

Также свой урожай соберут магнетометр MAG, детектор частиц EPPS, лазерный альтиметр MLA, гамма- и нейтронный спектрометр (GRNS) и спектрометр рентгеновский (XRS).

Этот свежий кадр снят аппаратом Messenger 13 января 2008 года при помощи узкоугольной камеры с расстояния 760 тысяч километров от Меркурия. Диаметр планеты — примерно 4880 километров. Мельчайшие различимые детали на этом снимке имеют поперечник примерно 20 километров (фото NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington).

Добавим, на орбиту вокруг Меркурия Messenger должен выйти только 18 марта 2011 года. А до этого ему предстоит выполнить ещё два близких пролёта — в октябре 2008-го и сентябре 2009 года.

Messenger должен открыть новую главу в изучении Меркурия. В частности, учёные рассчитывают, что космический аппарат поможет им решить загадку жидкого ядра этой раскалённой планеты.



Открыта крупнейшая чёрная дыра во Вселенной

11 января 2008

Британцы сватают космическому дому зал для игр и солнечное убежище

11 января 2008

Найден источник облака антиматерии в центре Млечного пути

10 января 2008

Телескоп Hubble увеличит свою зоркость в несколько раз

9 января 2008

Открыта спиральная галактика с обратными рукавами

9 января 2008