Messenger отснял невиданную сторону Меркурия

Фрагмент нового снимка Меркурия показывает участок, ранее не фотографировавшийся космическими аппаратами (фото NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington).

Аппарат Messenger успешно выполнил близкий пролёт Меркурия, при этом в поле зрения его камер попал участок планеты, который ранее никогда не фотографировался земными аппаратами.

Напомним, 14 января Messenger достиг первой от Солнца планеты впервые за 33 года после визита к Меркурию американской межпланетной станции Mariner 10.

Как и было задумано, Messenger пролетел в 200 километрах над поверхностью раскалённого мира. Правда, пока учёные не спешат публиковать полученные кадры и научные данные — идёт обработка результатов. Но первые снимки уже выложены в Сети. Так, специалисты, управляющие миссией, опубликовали кадр, отснятый межпланетной станцией через 80 минут после точки наибольшего сближения с Меркурием, с расстояния в 27 тысяч километров от него.

Данный снимок интересен тем, что на нём запечатлены территории, которые ранее никогда не были сняты космическими аппаратами. Ведь во время полёта Mariner 10 (сближавшегося с планетой в 1974-м и 1975-м годах) освещена была практически одна и та же сторона Меркурия, соответственно теневая осталась терра инкогнита.

Данный кадр снят через фильтр, пропускающий волны длиной 750 нанометров (красный конец видимого спектра), но вообще-то камера MDIS сделала снимки через 11 различных фильтров (фото NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington).

14 января Messenger отснял половину из пропущенного Mariner полушария. Как и другие части Меркурия, оно оказалось покрыто множеством кратеров.

В верхней правой части кадра виден гигантский бассейн Caloris, в том числе его западная часть, никогда не виденная межпланетными аппаратами. Бассейн этот возник при падении большого астероида или кометы и является одним из самых крупных и самых молодых ударных бассейнов в Солнечной системе.

Новый снимок раскрыл учёным интерьер бассейна, более яркий, чем поверхность в окружающих районах планеты. Потому исследователи полагают, что Caloris может иметь отличия в составе пород.

Дополнение от 17 января: опубликован снимок, сделанный аппаратом через 21 минуту после точки наибольшего сближения. Показан район вблизи экватора, в полушарии, никогда не снимавшемся. Видны небольшие кратеры, некоторые размером всего 300 метров. В правой части снимка сверху вниз проходит один из самых высоких и длинных обрывов на этой планете. Солнце — слева низко над горизонтом. Дистанция съёмки — 5800 километров от поверхности Меркурия. Поперечник показанного в кадре участка местности — около 170 километров (фото NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington).

Тёмные гладкие равнины окружают Caloris. Также учёные заметили внутри этого бассейна множество необычных кратеров с тёмными краями.

Позднее специалисты миссии Messenger намерены обнародовать и цветные снимки, и данные, полученные многочисленными приборами зонда.

Напомним, что Messenger летит по такой орбите вокруг Солнца, что вернётся к Меркурию ещё в октябре 2008-го и сентябре 2009 года, прежде чем выйдет на орбиту вокруг этой планеты в марте 2011-го.

Читайте о загадке жидкого ядра Меркурия.



Аппарат Messenger приблизился к Меркурию

14 января 2008

Британцы сватают космическому дому зал для игр и солнечное убежище

11 января 2008

Открыта крупнейшая чёрная дыра во Вселенной

11 января 2008

Найден источник облака антиматерии в центре Млечного пути

10 января 2008

Телескоп Hubble увеличит свою зоркость в несколько раз

9 января 2008