У овсянок открыта переменчивая мода

В ходе исследования самцов различали по цветным ленточкам на их лапках (фото Alexis Chaine).

Зоолог Алексис Чейн (Alexis Chaine) и профессор эволюционной биологии Брюс Лайон (Bruce Lyon) из университета Калифорнии в Санта-Круз (University of California, Santa Cruz) обнаружили, что далеко не все самки выбирают самцов для спаривания по одним и тем же внешним признакам каждый год.

Ранее считалось, что каждая особь животного мира женского пола выбирает свою «вторую половину» из года в год по одним и тем же параметрам (у птиц это, например, окраска перьев, длина клюва или брачная песня).

Так, учёные предполагали, что самки вида Calamospiza melanocorys из семейства овсянковых выбирают для продолжения рода более ярких самцов с более крупными пятнами (самцы этого вида имеют чёрное оперение с крупными белыми пятнами в центре крыла).

Но в ходе наблюдения за ними Чейна и Лайона выяснилось, что образ желанного самца меняется из года в год, будто модные тенденции.

«В течение нескольких лет мы проводили исследование поведения птиц этого вида, прежде чем обнаружили такую странную закономерность», — говорит в пресс-релизе университета Калифорнии Лайон.

Изучив самцов по самым разным параметрам (окрас, размеры, «личные качества»), биологи по анализам крови установили, сколько птенцов вылупилось у каждого из них.

Сопоставив все данные, учёные заметили, что один год самыми удачливыми были самцы с большими клювами, в другой год «лидировала» другая характеристика. В некоторых же случаях даже наблюдались противоположности: один год доминировали самцы с крупными пятнами, другой – с мелкими.

При этом никакой связи между успешностью самцов и их напористостью, «боевым» характером найдено не было.

Самки Calamospiza melanocorys подстраиваются под ситуацию вокруг, считают Чейн и Лайон. Если в какой-то год плодится много змей, к примеру, то «дамочки» выбирают самцов с крупными пятнами, так как они смогут отпугнуть хищников и лучше защитят потомство.

Подобные выводы неоднозначны. Возможно, больше ясности внесёт открытие подобной черты у других видов, а в этом Чейн и Лайон уже практически уверены. Но в любом случае эта находка заставит биологов всего мира несколько пересмотреть свой взгляд на половой отбор и эволюцию животных.

Подробнее о проведённом исследовании читайте в статье авторов, опубликованной в журнале Science.

Кстати, мы рассказывали вам и о других особенностях птиц, приближающих их к человеку: о том, что вороны умеют использовать инструменты, сойки перепрятывать добычу, а воробьи отличать китайский язык от английского.

Почитайте также о модницах-ящерицах, которые "выдают" своему потомству определённую окраску в зависимости от условий его жизни и даже будущего характера.



Найден новый ключ к появлению полёта у птиц

24 января 2008

На Мадагаскаре открыта самоуничтожающаяся пальма

17 января 2008

Паразиты превращают муравьёв в ягоды

17 января 2008

Обдуренные муравьи выкармливают пахучих личинок

16 января 2008

Жизнь организма продлена в десять раз

15 января 2008