Загрязнение природы приводит к усложнению птичьих песен

Волки воют от плохой жизни, скворцы, судя по всему, поют (фото с сайта umich.edu).

Загрязнение окружающей среды положительно сказывается на пении самцов скворцов – выяснили учёные из университета Кардиффа в Уэльсе (Cardiff University in Wales). Это первое открытие подобного рода, сделанное экологами, изучающими поведение животных.

Предметом изучения стал обыкновенный скворец (Sturnus vulgaris), живущий повсеместно в Европе. Особенно биологов заинтересовали особи, которые питались земляными червями в районе канализационных очистных сооружений. Земля в районах вокруг таких станций загрязнена веществами, которые ведут себя в организме животных подобно половому гормону эстрогену.

Шай Маркман (Shai Markman), сейчас он работает в университете Хайфы (Haifa University), и Кэтрин Беканан (Katherine Buchanan), ныне трудится в австралийском университете Дикина (Deakin University), и их коллеги определили, какие вещества попадают в организм птиц. А затем провели контрольный эксперимент: скормили певчим птахам личинок хрущака мучного, которые были «чистыми» и «загрязнёнными».

Оказалось, что вредные вещества приводят к увеличению тех отделов мозга, что отвечают за сложность песен самцов скворцов. Издаваемые ими звуки приобрели большую сложность, «мелодии» стали длиннее, да и вообще — всяческие песнопения происходили чаще.

Таким образом, загрязнители повлияли на анатомию и поведение животных.

Любопытно, что самки отнюдь это улучшение репертуара «не заказывали», им вполне хватало и того, что есть. Однако в будущем выбор подобных «витиеватых» партнёров может пагубно сказаться на потомстве.

Пока биологи не смогли установить, как вредные вещества влияют на фертильность скворцов, их способность к поиску пищи для будущего потомства, но доподлинно известно, что они снижают их умственные способности и тормозят иммунную систему.

Соответственно, для популяции этих птиц загрязнение окружающей среды может стать началом конца. А ведь подобный эффект вредные вещества, возможно, оказывают и на других птиц (известно, что сороки и вороны также питаются у очистных сооружений в случае нехватки пищи в других местах).

Ранее мы писали об исследовании, показавшем, что городские синицы поют быстрее.

Как влияют загрязнители на самок – пока не ясно. Но у некоторых особей учёные наблюдали появление мужских признаков, например, самки начинали петь, хотя обычно они этого не делают.

Статья авторов опубликована в открытом доступе в журнале PLoS ONE.

Кстати, почитайте о другом любопытном влиянии урбанизации на птиц – они начинают подражать мелодиям мобильных телефонов.



Семена сорняков быстро эволюционировали в городских условиях

5 марта 2008

В Британии объявился первый шестиногий осьминог

5 марта 2008

Учёные разгадали схему работы крысиных усиков

3 марта 2008

Корни ориентируются в почве с помощью особого белка

3 марта 2008

Англичане не сумели сэкономить энергию в едином порыве

3 марта 2008