Исследователи научились регулировать восстановление плавников у рыб

Рост отрезанного плавника зависит от концентрации в нём определённой молекулы (фото Duke University Medical Center).

Биологи нашли микроРНК, которая регулирует регенерацию плавников у полосатого данио (Zebrafish). Авторы открытия Кеннет Посс (Kenneth Poss) и его коллеги из медицинского центра университета Дюка (Duke University) полагают, что оно поможет учёным в раскрытии потенциала регенерации органов у человека.

Исследователи давно пришли к выводу, что у млекопитающих способность к регенерации тканей, в том числе сложных органов, — имеется, только дремлет. Эта своего рода генетическая программа просто выключена.

Если понять, как её снова включить на уровне клеток, а потом — и целых органов, можно будет стимулировать, скажем, восстановление сердечной мышцы после приступа или, быть может, даже выращивание конечностей взамен утерянных.

На пути к этому светлому будущему сделано немало. К примеру, экспериментаторы уже регенерировали крыло у цыплёнка, научились стимулировать самовосстановление сердца у крыс и открыли невиданную ранее регенерацию тканей у мышей.

Кеннет Посс и его подопечные (фото Duke University Medical Center).

И не зря, наверное, Пентагон (в лице агентства DARPA) финансирует работы по исследованию регенерации органов. Правда, переход от подопытных животных к людям может потребовать большего времени, чем виделось учёным в начале пути. И всё же каждое новое знание в этой области приближает момент, когда появятся «люди-тритоны».

Или «люди-данио». Эта крошечная рыбка может регенерировать разные органы и ткани, в том числе сердце, глаза и плавники. Когда рыбка утрачивает (повреждает) что-либо из этого набора, она восстанавливает идеальный экземпляр органа или его фрагмента за две недели, включая новые кости, нервы, кровеносные сосуды, соединительную ткань и кожу.

Биологи установили, что важную роль в этой регенерации играют микроРНК, способные управлять работой десятков генов. Существуют сотни видов микроРНК, и они влияют на деление и смерть клеток не только у этой рыбки, но и у других животных, и у человека.

Учёные постоянно открывают новые роли микроРНК в организме. И вот теперь, поставив многочисленные опыты с полосатым данио, Посс и его коллеги определили, что на успешную регенерацию отрезанных плавников влияет концентрация в них микроРНК под названием miR-133. В повреждённом плавнике она резко падает, что запускает в работу цепочку определённых генов, в результате чего вырабатывается фактор роста, и плавник восстанавливается.

Когда экспериментаторы блокировали вычисленный ими генетический путь — плавник вырастал плохо, а уровень miR-133 в нём оставался таким же, как в уцелевшем плавнике. Так что данная микроРНК выполняла функцию своего рода шлагбаума для сигнала клеткам к делению. Эта молекула предохраняла орган от ненужного и бесконтрольного размножения клеток, пока всё было в порядке, и открывала путь к регенерации, если орган получал повреждение.

Посс полагает, что аналогичные микроРНК и генетические цепочки, запускающие процесс восстановления тканей, можно найти и у млекопитающих, а значит — и у человека.



У птиц тоже есть чувствительные усики

18 марта 2008

Всегда приземляться на все лапы геккону помогает хвост

18 марта 2008

Аллигаторы перемещают лёгкие внутри тела

14 марта 2008

Морской огурец поможет электродам размякать в мозге

13 марта 2008

У муравьёв обнаружена передача власти по наследству

13 марта 2008