Учёные открыли новую форму зрительного восприятия

Глаза этих красавцев — одни из самых совершенных в мире. Если у человека в глазу три типа «цветных» фоторецепторов, то у павлиновых креветок-богомолов цвета воспринимают 12 типов светочувствительных клеток (фото Justin Marshall).

Представители вида Odontodactylus scyllarus (креветка-богомол павлиновая) отряда ротоногих ракообразных (Stomatopoda) или раков-богомолов способны различать циркулярно-поляризованный свет – этот факт обнаружила группа нейробиологов под руководством Джастина Маршалла (Justin Marshall) из австралийского университета Квинсленда (University of Queensland).

До сих пор ни у одного представителя животного мира не было найдено и подтверждено подобной способности.

Человек может воспринимать две характеристики света – цвет (то есть длину волны) и яркость. Третья характеристика света – поляризация, нам недоступна. В этом отношении некоторые представители животного мира гораздо совершеннее нас: например, пчелы «узнают» линейно-поляризованный свет. Они различают его почти так же хорошо, как лучи разных цветов или яркости. Поскольку поляризованный свет встречается в природе достаточно часто, то им дано увидеть в окружающем мире нечто такое, что человеческому глазу недоступно.

Но и среди тех животных, воспринимающих поляризованный свет, нет таких, которые бы видели свет с круговой поляризацией. Только у некоторых жуков существуют своего рода щитки, которые меняют цвет, когда на них падает такой свет. Но этим всё и ограничивается.

Так выглядят глаз этих ракообразных и рисунок на их хвостах. Кстати, другие узоры, которые привлекают самок в периоды спаривания, также расположены в этой части туловища (фото Justin Marshall).

А вот павлиновые креветки-богомолы воспринимают не только ту часть спектра, что и мы (а также способны видеть инфракрасные и ультрафиолетовые лучи), но и различают свет, поляризованный по кругу.

Биологи провели следующий эксперимент: они приучили нескольких особей кормиться из трубочки определённого «цвета» (одна из них была выкрашена краской, отражающей лево-, другая — правополяризованные волны). Три из четырёх особей научились правильно определять трубочку с левосторонней поляризацией, две из трёх — с правосторонней.

Конечно, группы животных были небольшими, но всё же этот выбор нельзя назвать случайным.

Видимо, определяет эту необычную способность строение глаз ракообразных: в центре «глазного яблока» у них имеются своеобразные полоски из шести рядов крошечных «глазок» — омматидий. Эти «линзы» расположены таким образом, что конвертируют «закрученный» вправо или влево свет в ту форму, которую способны воспринимать светочувствительные клетки, расположенные под ними.

Здесь показан один из тестов, в ходе которого выяснилось, что Odontodactylus scyllarus различают «человеческие» цвета кубиков (фото Justin Marshall).

Зачем ракам-богомолам нужно такое зрение? Пока это остаётся для учёных загадкой.

Однако кое-какие предположения всё же есть. Весьма вероятно, что данная форма зрительного восприятия используется в процессе спаривания. По крайней мере, у трёх мужских особей павлиновых креветок-богомолов биологи обнаружили части тела, способные отражать циркулярно-поляризованный свет, что может подтверждать данное умозаключение.

А если учесть, что раки-богомолы живут в мутной воде, то также возможно, что они используют подобную «раскраску» и её видение для какого-то секретного общения, ведь ни хищники, ни соперники (другие виды) этого не видят.

Маршалл и его команда раскрывают детали открытия в статье в журнале Current Biology.

Почитайте также о том, что мы обязаны цветным зрением змеям. Ещё мы рассказывали, как учёные подарили мышам человеческое восприятие, и выясняли, как язык влияет на различение цветов.



Детёныши китов-горбачей тоже разговаривают

19 марта 2008

Всегда приземляться на все лапы геккону помогает хвост

18 марта 2008

Морские животные клонировали себя от страха

14 марта 2008

Аллигаторы перемещают лёгкие внутри тела

14 марта 2008

Морской огурец поможет электродам размякать в мозге

13 марта 2008