Открыта первая в мире лягушка без лёгких

Barbourula kalimantanensis нельзя назвать новым видом, но теперь биологи словно открыли его заново (фото David Bickford, National University of Singapore).

Дэвид Бикфорд (David Bickford) и его коллеги из Национального университета Сингапура (National University of Singapore) установили, что лягушки одного редкого вида, обитающего на острове Борнео, дышат, прекрасно обходясь вовсе без лёгких.

Впервые несколько лягушек данного вида (Barbourula kalimantanensis) увидел на Борнео индонезийский биолог Джоко Искандар (Djoko Iskandar) из технологического института Бандунга (Institut Teknologi Bandung) ещё в 1978 году. Но тогда он посчитал новый и, вероятно, очень редкий вид настолько значимым, что не решился убить ни одну лягушку, чтобы посмотреть, что внутри. А, как оказалось, посмотреть там было на что.

Разрезать экземпляр этой лягушки довелось только теперь — Бикфорду и сотрудникам его лаборатории. Сингапурские учёные предприняли недавно экспедицию на Борнео и вернулись не с пустыми руками. И тут-то обнаружился потрясающей сюрприз — «новые-старые» лягушки были лишены лёгких. Весь свой кислород они получали через кожу.

Размеры лягушки не превышают нескольких сантиметров (фото David Bickford, National University of Singapore).

Среди лягушек такой вид найден впервые, да и вообще среди четвероногих существ отсутствие лёгких — большая редкость. Можно вспомнить лишь саламандр (Salamander), некоторые виды которых лишены лёгких. А ещё существуют (но уже безногие) похожие на червей амфибии отряда Caecilian, также дышащие через кожу.

Бикфорд и его соратники опубликуют отчёт об исследовании необычной лягушки 6 мая в журнале Current Biology. Они считают, что дыхание через кожу может являться адаптацией к обитанию в чистой, весьма холодной и «быстрой» проточной воде, в которой содержится много кислорода.

К тому же у данной лягушки очень низкий обмен веществ (кстати, почитайте о настоящих чудесах дыхания у пингвинов). Также биологи отметили, что Barbourula kalimantanensis обладают сплющенным телом, что увеличивает площадь кожи. А ещё отсутствие лёгких уменьшает плавучесть этих лягушек, что помогает им держаться на одном месте у дна в стремительном водном потоке.

Вероятно, все эти факторы и привели к полной потере лёгких при развитии данного вида, отмечают специалисты. Но как происходят такие кардинальные эволюционные перемены — учёные пока точно сказать не могут. Хотя лягушки с очень маленькими лёгкими биологам известны.

Почитайте о рекордной лягушке, взрослая особь которой насчитывает один сантиметр в длину.

Что касается Борнео, то там до сих пор открывают массу интересных существ, например, там обитают змея-хамелеон, дымчатый леопард, неизвестное науке млекопитающее и гигантский таракан.



Британские учёные всё-таки скрестили человека и животное

4 апреля 2008

Обнаружена рыба с почти человеческим зрением

4 апреля 2008

Биологи учат рыб заплывать в сети по сигналу

1 апреля 2008

Учёные обучили грызунов использованию инструментов

31 марта 2008

Туатары эволюционируют в максимальном темпе

28 марта 2008